PATRULLA-X ROJA 6: EL DISCURSO DEL VILLANO

Iniciamos el segundo arco argumental de Patrulla-X Roja y, a pesar de que hemos tenido el Annual por en medio y hay un cambio en el equipo gráfico, se mantiene el título con el que comenzáramos, toda vez que continúa Cassandra Nova moviendo los hilos y desplegando sus planes de odio. La conversación que la villana mantiene con Forja nos ha recordado mucho a aquellos soliloquios con el dentista Donald Trask, el sobrino de Bolivar Trask, en el número de presentación de la hermana malvada de Charles Xavier, el mítico New X-Men #114 USA (2001) de Grant Morrison y Frank Quitely. Han pasado casi dos décadas desde entonces, pero en Nova nuestro actual guionista ha encontrado al personaje perfecto para retratar estos tiempos de fake news en los que la verdad ha dejado de ser importante para muchos.

LA NUEVA BASE DE OPERACIONES Ya tenemos a los mutantes de Jean Grey instalados en X-Lantis, su base de operaciones en las profundidades marinas. A estas alturas, los mutantes ya han vivido en los lugares más insospechados, desde El Limbo a un pueblo canadiense en medio de la nada, desde San Francisco a Madripur, desde la Isla Muir a las instalaciones de Arma X… ¡Después de dar tantas vueltas por tantos sitios diferentes, la verdad es que algunos empezamos a echar de menos aquella localización de “Escuela del Profesor Charles Xavier para Jóvenes Talentos. Salem Center, Nueva York”, que Chris Claremont conseguía colar casi en casa tebeo! ¿No irá tocando regresar a la vieja finca del Profesor-X, ahora que éste vuelve a estar entre nosotros? Quizás el relanzamiento inminente de La Imposible Patrulla-X sea el mejor momento para hacerlo.

UNA ESPAÑOLA ENTRE MUTANTES Damos la bienvenida en este número a la excelente artista española Carmen Carnero, malagueña formada en Bellas Artes en la Universidad de Granada, que anteriormente ya había pasado por Marvel, en series como El Castigador o Cíclope, y que después de una temporada en la Distinguida Competencia, encargándose fundamentalmente de títulos adscritos a la Bat-Familia, regresa ahora a La Casa de las Ideas, con esta segunda aventura de Patrulla-X Roja. “Es siempre especial volver a donde te dieron la primera oportunidad dentro del mercado estadounidense, especialmente si se trata de un cómic de tanto éxito como éste”, decía Carnero en la nota de prensa que distribuyó Marvel tras su fichaje. “¡Es una gran responsabilidad, pero una responsabilidad bienvenida! He sido muy afortunada, porque la alineación, en su totalidad, es TAN asombrosa y un sueño para mí. ¿Jean Grey liderando un supergrupo formado por los mejores héroes y heroínas mutantes? No puedo pedir más, especialmente porque mis personajes femeninos favoritos forman parte del equipo. Adoro a Gabby. Es imposible no hacerlo”. En la misma nota, Tom Taylor añadía lo siguiente acerca de la nueva artista: “Carmen está trayendo tanto a Patrulla-X Roja que me siento muy afortunado de que se una al equipo. Igual puede deslumbrar con grandes momentos bajo el mar que haciendo caer a Centinelas desde lo alto del cielo, pero lo más importante es la manera única en la que actúan sus personajes. Tiene esa extraña habilidad para capturar tanto las expresiones complejas como el lenguaje corporal sutil. Sus personajes respiran”. En lo que a nosotros respecta, este primer número de la artista nos deja un buen catálogo de lo que es capaz. Nos gusta desde el terror que infunde la mera presencia de Cassandra Nova hasta la empatía que transmite Jean Grey en su escena con Nezhno, pasando por ese espectacular plano general con el Centinela en los cielos, pero si nos dan a elegir, nos quedamos con esa imagen de grupo de nuestros protagonistas. ¡Patrulla-X en estado puro!

BÚSQUEDA DE LOBEZNO: PROYECTO ADAMÁNTIUM 1 DE 2: GIROS INESPERADOS

Otro final de miniserie dentro de “Búsqueda de Lobezno”, y ya llevamos dos. Aquí tenemos la gran sorpresa de la que nos hablaba Tom Taylor en el Spot On del mes pasado y que no la vimos venir en absoluto. Aunque para ser más exactos, estamos hablando de dos revelaciones. La primera de ellas, es que nos hemos enterado que Laura Kinney, más conocida como Lobezna, no es una clon exacta de Lobezno, sino que parte de su genética deriva de la de su madre gestante, Sarah Kinney. La matización viene de la mano del guionista que ha escrito las aventuras del personaje durante los últimos tres años, así que Taylor está más que legitimado para acometer el cambio. Lo llamativo es que, de tener impacto en el futuro, lo más probable es que no sea él quien lo aborde, puesto que su serie de Laura ya ha terminado en Estados Unidos en el momento de publicarse este cómic. Será, por lo tanto, Mariko Tamaki, en la nueva andadura de X-23 quien elegirá, o no, tenerlo en cuenta. La segunda consiste en una derivada que no sabemos todavía dónde se abordará: eso de que hay alguien en La Patrulla-X que no es un mutante. Hubo tiempos en los que el grupo acogió algún que otro superhumano que de hecho no lo era, como por ejemplo Longshot, pero está claro que no es eso a lo que se refiere este cómic.

DESPEJANDO INCÓGNITAS En la primera entrega doble de la miniserie, tratábamos de ubicar cronológicamente la historia. Dada la presencia, dentro del mismo equipo, de Iron Man, Luke Cage, Jessica Jones y Spiderman, teníamos dos opciones posibles: o antes de que se pelearan con Tony en “Civil War”, o en el curso de “La Edad Heroica”, cuando habían vuelto a hacer las paces. La solución nos la da uno de los diálogos de los flashbacks, el que mantiene Logan con el Hombre de Hierro y en el que se menciona la Guerra Civil Superheroica. Por tanto, la respuesta correcta era la segunda. En el último flashback de todos, hay una nueva conversación de ambos personajes en la que se hace referencia a los problemas de confianza que había en la comunidad superheroica hacia Iron Man en aquel entonces, pese a haber restañado las heridas. Aquí hay que tener en cuenta que Tony reseteó su cerebro en el curso de “Reinado Oscuro”, por lo que su mente se había retrotraído a un momento anterior… pero seguía cayendo en los vicios de siempre, como probaba que hubiera reunido de nuevo a los Illuminati. Por último, en esa misma escena, Tony hace alusión al robo de su tecnología. En este caso, se refiere a la trama de “La guerra de las armaduras”, una de sus más recordadas aventuras, que ha sido recientemente reeditada en Marvel Gold.

LOS HOMBRES Y MUJERES DE HIERRO ¡Armaduras para todos, dijo Tony! Y allá que van nuestros chicos, embutidos en su propio traje de Iron Man, con las consabidas modificaciones necesarias para cada uno de ellos. Es bastante dudoso que esas armaduras vuelvan a verse y, de paso, reciban un nombre identificativo, pero de su mera aparición en estas páginas ya podemos deducir el modelo que versionan. ¡Es muy divertido fijarse en que R. B. Silva ha partido de diseños previos, pero añadiendo elementos propios de cada personaje, como los ojos de Spiderman o la máscara de Lobezna! Así, la armadura que lleva Laura es una evolución del Modelo 7, la variante de camuflaje que viéramos por primera vez en The Invincible Iron Man #152 USA (1991. Marvel Gold. Iron Man: El otro lado de la locura). La de Jessica Jones quizás sea la más fácil de identificar: es muy, muy similar a la tercera armadura de Rescate, que estrenara Pepper Potts durante los tiempos de Iron Man Superior (¡que escribiera Taylor!) y que nunca más se ha vuelto a ver. ¿Quizás estaba en un armario hasta este preciso momento en que la ha vestido nuestra detective privada preferida? La armadura que lleva Luke Cage recuerda, muy ligeramente, a la Armadura Thorbuster, que empleara Tony para luchar contra Thor cuando a éste se le había ido un poquito la pinza, en Iron Man vol. 3, #64 USA (2003. Colección Extra Superhéroes. Thor nº 3)… ¡aunque la bola de hierro con cadena es algo completamente nuevo! Por último, Spidey no viste ninguna armadura que nos recuerde a otra anterior, pero sí al traje casero que se ponía el personaje en Spider-Man: Homecoming.

PATRULLA-X ROJA 5 LLENANDO HUECOS

Interrumpimos la programación habitual para ofrecerte el Annual con el que va a contar esta colección. Sí, en Marvel no quieren desaprovechar el momento y, aunque todo apunta hacia la renovación dentro de la Franquicia Mutante, ha acudido a este tipo de especiales para completar su parrilla de la temporada. En lo que se refiere al que nos ocupa, hace algunos meses La resurrección de Fénix nos trajo de vuelta a Jean Grey, mientras que esta Patrulla-X Roja la puso al frente de un nuevo equipo. ¿Qué ocurrió entre lo uno y lo otro? El especial que tienes entre manos viene a responder, literalmente, a esa pregunta, ofreciendo encuentros con amigos, familiares y amantes bajo tierra… además de una sorpresa final para dejar helada la sangre.

UN VIEJO CONOCIDO
En las labores gráficas, tenemos con nosotros a Pascal Alixe, un profesional del cómic que lleva desarrollando su carrera desde finales de los años noventa, cuando estuvo dibujando Batman Chronicles para DC Comics. Antes de pasar a nuestra editorial, todavía recalaría en Wildstorm. En Marvel tiene una abultada trayectoria, que va desde su participación en la etapa de Robert Kirkman de Ultimate X-Men a, más recientemente, algún episodio de The Unworthy Thor. Un pequeño detalle anecdótico: su contacto con la Familia Grey se extiende hasta una miniserie protagonizada por Rachel, que supuso la despedida del personaje por una temporada. Estamos hablando de X-Men: Phoenix #1-3 USA (1999-2000. 100 % Marvel HC. Cable: Origen). Precisamente, en estos últimos años Alixe parece estar prodigándose de nuevo en la editorial, después de haber firmado, de nuevo para la Distinguida Competencia, unas cuantas obras, relativas a personajes como Linterna Verde, Superman o Batman.

AL SERVICIO DE LOS FANS
A propósito de este Annual, Tom Taylor dejaba algunas interesantes declaraciones, en conversación con George Marston, uno de los redactores de Newsarama. Por ejemplo, acerca de si Jean está siguiendo los pasos de Charles Xavier, decía lo siguiente: “No veo a Jean como la continuadora del sueño de Xavier. La empatía y esperanza de Jean, combinadas con su gran poder, significan que está tratando de hacer algo realmente único. Puede sentir las divisiones del mundo. El miedo, la furia y la ansiedad de las personas. Así es como una de las telépatas más fuertes y amables responde a eso, ayudando. Quiere proteger a los mutantes, sí, pero también quiere que todos estén juntos. Esto no tiene que ver con el sueño de Xavier, sino con el sueño de Jean”. Además, Taylor apuntaba detalles sobre lo que nos resta por ver en la serie: “Tengo un año de saga planificada para la colección, y es una historia muy intensa. Necesitamos afrontar esto antes de saltar a lo siguiente”. Hay que tener en cuenta un detalle al respecto de esto último: aunque hemos colocado el Annual entre el primer y el segundo arco argumental de la serie, tal y como han hecho también en los recopilatorios americanos, la aventura que hemos leído en los cuatro primeros números de nuestra cabecera seguirá adelante el mes que viene allí donde la dejamos. Será entonces cuando nos reencontremos con Cassandra Nova, la desagradable sorpresa para Jean que nos deja el epílogo del Annual. Sobre ella, añadía el guionista: “No es ningún secreto que Jean y Cassandra Nova tienen un pasado a sus espaldas. Jean fue fundamental para la caída de Nova en New X-Men de Grant Morrison. La villana ve a Jean como una amenaza para sus retorcidos intereses”.

PATRULLA-X ROJA 4: SEÑALES DE TORMENTA

Tenemos nueva chica en la oficina: se llama Ororo, y es divina. ¡La mejor amiga de Jean Grey llega a Patrulla-X Roja, y para saludar su irrupción, nada mejor que pelearse con sus compañeros de equipo y que Mahmud Asrar la vista con un nuevo uniforme! Hay mucho clasicismo en el diseño de este traje de la Diosa de los Elementos, pero también un poquito de recato, acorde con los tiempos que vivimos y huyendo de la exuberancia de otras épocas. “Me supuso mucha presión”, comentaba el artista en su cuenta de Twitter. “Me encanta Tormenta y quería que su traje le hiciera justicia. Mi principal inspiración fue el traje original de Dave Cockrum”. La relación de amistad entre Ororo Munroe y Jean Grey se fraguó en los primeros días de aquella como miembro del equipo, aunque las circunstancias no serían narradas hasta mucho tiempo después, en una maravillosa historia de complemento realizada por Chris Claremont y John Bolton para Classic X-Men #2 USA (1986). ¡Un magnífico ejemplo de sororidad y de cumplimiento de los parámetros del Test de Bechdel, que mide el feminismo de las obras de ficción, apenas un año después de que sus reglas fueran explicitadas! Claremont siempre fue conocido por sus ideas avanzadas y por el cuidado de sus personajes femeninos, y aquí tenemos una perfecta prueba de ello. Ambas se mantuvieron unidas hasta la primera muerte de Jean, y volvieron a coincidir, en el Equipo Oro en los años noventa, una vez se produjo la integración de Factor-X, y por lo tanto de la resucitada Jean, en La Patrulla-X. Hemos repasado La resurrección de Fénix, a la búsqueda de un momento dedicado a ambas, pero no hemos localizado ninguno. Queda en manos de Tom Taylor la decisión de reavivar los vínculos que existían entre las dos mujeres-X, aunque sí los ha tenido en cuenta a la hora de elegir a Tormenta para enfrentarla a la líder de la formación mutante.

TODO EMPIEZA AQUÍ
Fin, por lo demás, para el primer arco de la serie, con el equipo completo y con Cassandra Nova expandiendo por todo el mundo el odio hacia los mutantes. Algunos detalles que merecen reseñarse: Namor abandona temporalmente su minibañador por un uniforme en clave de X, acorde con su permanencia en el equipo. Taylor ha sabido buscar una buena excusa para el cambio, aunque hay que indicar que no es la primera vez que el monarca de Atlantis decide cubrir su por otra parte cuerpo perfecto. Lo hizo en los años setenta, con aquel peculiar traje en forma de V que ha vuelto a usar de forma intermitente, y también recurrió a un muy particular uniforme durante su primera época en La Patrulla-X, cuando Cíclope era quien lideraba el equipo. Mahmud Asrar le dio muchas vueltas al diseño, hasta el punto de que el que hemos visto aquí no es sino el sexto que llegó a imaginar. Las cinco primeras versiones ya jugaban con la idea de una gran X, salvo la segunda, que dejaba el torso al descubierto, pero el rojo no fue sustituido por el verde hasta el final. Se trata no sólo de buscar un poco de equilibrio cromático, dado que ya había tres personajes con el rojo como color destacado, sino también de señalar tanto la individualidad de Namor como su relación con el mar. Dejamos a los buenos para pasar a la mala: Cassandra Nova se ha hecho con el control de Forja, a quien ha utilizado para crear esa versión miniaturizada de Los Centinelas. Aquí hay que recordar que, la primera vez que conocimos a Forja, acababa de crear un neutralizador de poderes que debía haberse usado con Pícara, pero que accidentalmente se aplicó contra Tormenta. Que no pase inadvertido tampoco la evolución que esto supone para Los Centinelas, que han pasado progresivamente de lo gigantesco a lo portátil a lo largo de su historia, en consonancia con la reducción de tamaño que ha tenido la tecnología en la vida real en todas estas décadas. Nuestros autores buscan que nunca dejemos de identificarlos como Centinelas, y de ahí que la caja que abre Nova mantenga sus colores característicos.

 

Spot On originalmente aparecido en Patrulla-X Roja nº 4

BÚSQUEDA DE LOBEZNO: PROYECTO ADAMÁNTIUM 1 DE 2: EL REGRESO DE LOS NUEVOS VENGADORES

Arranca la miniserie integrada dentro de “La búsqueda de Lobezno” que supone la reunión del supergrupo más popular de la primera década del siglo XXI. Cuando Lobezno y Spiderman se unieron a Los Nuevos Vengadores, muchos fueron los lectores veteranos que se llevaron las manos a la cabeza. Sin embargo, ambos permanecieron en el equipo durante largo tiempo y fueron dos de los ingredientes fundamentales para llamar la atención de una gran parte del público y hacer de aquélla la serie de referencia del momento.

La idea de recuperar tal espíritu, con motivo del regreso de Logan, vino del propio editor Mark Paniccia, quien preguntó a Tom Taylor (Lobezna) si estaría interesado en la oportunidad de escribir a Spiderman y a Luke Cage, además de volver sobre el Hombre de Hierro, personaje al que ya se acercara con motivo de Iron Man Superior. El guionista respondió afirmativamente antes de que el editor tuviera la oportunidad de añadir nada más. Fue Taylor quien reclamó incluir en el mix a Jessica Jones, en lugar de otro personaje que le había sugerido Paniccia (¿Spiderwoman? Quizás nunca lo sabremos). Al dibujo, tenemos a R. B. Silva, brasileño que se ha consolidado enormemente por su trabajo tanto en Patrulla-X Oro como en Patrulla-X Azul, y que siempre había querido dibujar a Lobezno. “Me gusta imaginarlo un poco caricaturesco: gruñón y divertido”, comentaba a George Marston, de Newsarama.com. “Trato que se vea que es bajito y achaparrado, en las imágenes en que aparece con otros personajes, y que su lenguaje corporal sea superlativo. Es, sin lugar a dudas, uno de los personajes más expresivos que he tenido el placer de dibujar. Mola también la manera en que fluyen las relaciones entre todos los protagonistas. Todo es muy dinámico y emotivo”.

SECRETOS DEL PASADO ¡Quién nos iba a contar que, con tanta narración descomprimida, Brian Michael Bendis se dejó algo en el tintero! Y sin embargo esta historia sitúa sus objetivos en acercarnos a una aventura jamás contada de los tiempos de Los Nuevos Vengadores. Tom Taylor incluso ha hecho algún guiño al estilo de Bendis, con esos diálogos espontáneos repartidos por viñetas casi idénticas. En cuanto a la ubicación cronológica de los acontecimientos del pasado, apostamos por algún momento previo a “Civil War”, puesto que Iron Man todavía forma parte del equipo… aunque hay otra posibilidad: que los flashbacks se retrotraigan a la época de “La edad heroica”, cuando Tony Stark vendió a Luke Cage la vieja mansión de Los Vengadores por un dólar y ahí se quedó su grupo. En aquella época, Iron Man no estaba en la alineación del equipo, pero al menos sí que había limado sus problemas con ellos, de forma que bien podía aparecer a efectos de invitado. Quizás la segunda mitad de la miniserie arroje más luz al respecto. Por el momento, Taylor avisa: “Vamos a ofrecer una gran revelación para todos los fans. Espero que no rompa Internet, porque Internet es algo muy útil, pero la sorpresa bien podría dejarla mal parada”.

EL COLOR QUE NUNCA EXISTIÓ No, no le pasa nada raro a tu copia de este cómic. Ese moiré que puede apreciarse en las páginas de flashback no pretende sino hacernos ver que la acción ocurrió en el pasado, cuando el color de los cómics no era tan sofisticado como el de ahora. Efectos similares ya se han utilizado antes en este tipo de propuestas, y así hemos visto resurgir desde el blanco y negro hasta las tramas, pasando por los típicos manchurrones de color, corrimientos y desenfoques que eran habituales en los setenta y en los ochenta. Estas técnicas suelen exagerar el efecto, para que sea obvio a todos los observadores, y el caso que nos ocupa es un buen ejemplo de ello: el color de hace una década ya se cuidaba tanto como ahora, y en absoluto producía esos moirés. De hecho, para conseguir un efecto similar en un cómic viejo, tendrías que acudir a los de bastante tiempo atrás… ¡y escanearlo o hacer fotocopias!

 

Spot On aparecido en Búsqueda de Lobezno: Proyecto Adamántium nº 1

PATRULLA-X ROJA 3: CUANDO CASSANDRA LLAMA A LA PUERTA

Teníamos pendiente abordar este tema desde el primer número, y ya iba tocando. Quizás se trate de la villana mutante más destacable de lo que va de siglo. Cassandra Nova fue presentada por Grant Morrison y Frank Quitely en su primer y revolucionario número dentro de la franquicia, New X-Men#114 USA (2001). Allí, recurría a un familiar de Bolivar Trask para reactivar un Molde Maestro de Los Centinelas que se encontraba perdido en Sudamérica. Mediante el artefacto, pudo desarrollar los gigantescos monstruos mecánicos que llevaron a cabo el genocidio de Genosha: más de diecisiete millones de mutantes muertos en apenas unos pocos minutos. Pero las sorpresas alrededor de Cassandra estaban lejos de terminar: en el mítico New X-Men #121 USA (2002), un número integrado dentro del llamado “mes mudo”, que sólo tenía diálogos en la última página, descubrimos que Casandra Nova era la hermana melliza nunca nacida de Charles Xavier. Había intentado acabar con el Profesor-X en el vientre materno, pero el feto de éste consiguió derrotarla, en una lucha que provocó un aborto accidental… ¡Barras y estrellas! ¡Contarlo es verdaderamente aberrante! Si no conoces la historia, es uno de esos tebeos que… hay que leer. El caso es que Cassandra Nova consiguió sobrevivir de alguna manera, lanzar el ataque contra Genosha y, a continuación, intercambiar su mente con Xavier. Manipuló desde las sombras durante una larga temporada, hasta que por fin fue derrotada por su hermano, con la ayuda de Jean Grey. La intención de Grant Morrison, de hecho, consistía en rehabilitar a la villana y que asumiera la identidad de Ernst, otro de los personajes que presentó durante su etapa, pero tales planes nunca llegaron a cuajar, salvo por el detalle de que, en su último arco argumental, que transcurría en el futuro, la melliza de Xavier se había alzado como la nueva líder de La Patrulla-X. Poco después, Joss Whedon y John Cassaday recuperaron a Nova, pero de nuevo como antagonista, en La Increíble Patrulla-X. Ha sido, verdaderamente, la resurrección de Jean Grey lo que ha impulsado su regreso por la puerta grande, toda vez que Jean (y ojo: también Emma Frost) fue una de las personas que posibilitó su mayor derrota. Ojo, que traer de vuelta a una villana de esta envergadura es un arma de doble filo, y de ahí que haya estado ausente durante tanto tiempo: la historia tiene que merecer verdaderamente la pena y dejar algo épico que justifique la utilización de ese personaje en concreto.

 

GAMBITO A ESCENA Seguimos conformando el equipo, con mutantes creados para la ocasión y otros que llevaban un tiempo desaparecidos; con algunos muy olvidados y otros extraordinariamente populares.Gambitose enmarca dentro de estos últimos, aunque sus días de gloria quedaron muy atrás: en los años noventa, cuando su romance en construcción con Pícaranos tenía a todos y todas con el corazón en un puño. Marc Guggenheim lo recuperó como invitado en los primeros pasos de Patrulla-X Oro, quizás con la idea de sumarlo más adelante a la serie, pero finalmente se lo ha quedado Tom Taylor para Patrulla-X Roja. En paralelo, tenemos una estupenda miniserie compartida con su viejo amor, con guión brutal de Kelly Thompson y dibujo para quitar la respiración de Pere Pérez. La recopilaremos, en un volumen 100 % Marvel de tapa blanda, en octubre. Mientras tanto, la Fox sigue luchando contra viento y marea por consumar el lanzamiento cinematográfico de Gambito, que ya tiene en el historial un montón de retrasos y cambios de director. Tras todos los cambios que ha sufrido el proyecto, la majormantiene como fecha de estreno 7 de junio de 2019. Si no hay más sustos de última hora, puedes estar seguro que por esas fechas recuperaremos un montón de tebeos interesantes relacionados con el cajún.