CUENTA ATRÁS A INFINITO 3: ENTRA: ESTELA PLATEADA

Cuando Jim Starlin volvió a Marvel a comienzos de los noventa, lo hizo para ocuparse de escribir las aventuras de Norrin Radd. Fue en las páginas de la colección de éste donde trajo de vuelta a Thanos y donde incluso se propuso inicialmente narrar la historia de “El Guantelete del Infinito”, antes de que las excelentes ventas de Thanos Quest aconsejaran desgajar ese arco y alimentar con él todo un evento. Estela Plateada fue fundamental en estos primeros pasos de la nueva saga cósmica de Starlin, y lo siguió siendo hasta que el autor hubo traído de vuelta a todos sus personajes clásicos, como Warlock, Pip El Troll, Gamora o Drax, con los que se sentía mucho más cómodo. Más adelante, ya en el siglo XXI, Estela Plateada también tuvo una suma importancia en “Aniquilación”, el primer paso del revival del entorno cósmico de Marvel. En los últimos años, el surfista se ha situado un tanto al margen de las crisis espaciales, dado que la brillante etapa realizada por Dan Slott y Michael Allred funcionaba de manera autónoma con respecto al resto del Universo Marvel. Pero ahora esa fase ha terminado y, en un periodo en que Estela Plateada se encuentra huérfano de título propio, Gerry Duggan ha querido aprovecharlo para traerlo a estas páginas. Su presencia se hace necesaria en un evento de estas características, y no dudamos de que tendrá un papel destacado, tanto en la trama actual como en la futura Guerras del Infinito. Lo que cabe preguntarnos, a tenor de lo ocurrido en estas páginas es… ¿en qué bando se alineará?

 

Y AHORA SÍ: GALACTUS

El mes pasado se trataba de un simulacro, mediante el cuerpo falso del Devorador de Mundos utilizado por los Guardianes de la Galaxia para engañar a sus enemigos, pero ahora ya tenemos al auténtico Galactus con nosotros, recién salido de las páginas de The Ultimates, donde dejó atrás su hambre infinita para ser transformado en el Dador de Vida y el Sembrador de Mundos. Las circunstancias alrededor de la Gema del Alma lo colocarán ahora en una difícil tesitura, tal y como se puede extraer de nuestra última página.

 

EL PODER DE LA MÚSICA

Mientras tanto, la trama relativa a la Gema de la Mente ha dado un avance considerable, después de que Starlord la redujera de tamaño y la introdujera en el saxo de Drax. Cobra ahora sentido todo lo que viene ocurriendo con El Destructor en los últimos tiempos, cuando arrepentido de las muertes que había ocasionado decidió convertirse en un pacifista y entregarse a su afición por la música y por emular a Clarence Clemons, el saxofonista de la E Street Band. Duggan tenía pensado este preciso momento desde que se hizo cargo de la serie de Guardianes de la Galaxia, hace ya casi dos años. Por cierto, ahora que éstos han dejado atrás la batalla con los Chitauri, nuestro guionista nos avisa de algo de lo que ya venimos alertando desde que su cabecera se pusiera en suspenso para dar paso a esta Cuenta atrás a Infinito: cuando todo esto acabe, puede que ya no existan como equipo y la formación que ocupe su lugar responda por el nombre de La Guardia del Infinito. En cualquier caso, una vez concluya el evento, será otro guionista quien se haga cargo de los supervivientes. La etapa de Duggan también habrá llegado a su final.

 

MARVEL’S SPIDER-MAN: THE HEIST – TEASER DEL PRIMER DLC DEL JUEGO

EL ASOMBROSO SPIDERMAN 143: UN AÑO DESPUÉS

Estamos haciendo las maletas, como quien dice, y Dan Slott quería dejar atados y bien atados todos los cabos sueltos que han ido quedando pendientes a lo largo de su larga etapa. Había uno del que nos habíamos olvidado por completo, y era el de Escorpio, atrapado durante todo un año de Tiempo Marvel y que ahora regresa. Ojo, porque el Tiempo Marvel ya sabes que es esa cosa más flexible todavía que la telaraña de Spidey: tan pronto pueden ser siete, ocho, nueve o diez años de publicaciones en el mundo real… ¡como apenas dos! Y es que el incidente de la puerta dimensional tuvo lugar en The Amazing Spider-Man vol. 4, #11 USA (2016. El Asombroso Spiderman nº 120).

 

 

EL REGRESO DE NED LEEDS

La estructura narrativa elegida para estos últimos pasos de la etapa Slott han obligado a que el especial que aquí te ofrecemos se sitúe cronológicamente entre dos capítulos de la saga contenida en este tomo. ¡Nosotros fuimos los primeros sorprendidos cuando el propio Slott nos lo comentó, pero no seremos los que le enmendemos la plana! El caso es que el Annual #42 USA, para el que se recupera la numeración clásica en consecuencia con Marvel Legacy, nos ha procurado la vuelta de uno de los secundarios más enterrados de la Franquicia Arácnida, nada menos que Ned Leeds. Competidor de Peter por el corazón de Betty, marido de ésta, injustamente asignado para ser el hombre detrás de la máscara de El Duende, muerto a manos de los esbirros de El Arreglador, rehabilitado por Roger Stern cuando nos descubrió la verdadera identidad del villano de la capucha… parecía que nunca más íbamos a saber de él, pero ya sabes que no hay nada que dure para siempre en el Universo Marvel. Quizás, sólo quizás, su regreso tenga algo que ver con el hecho de que, en el cine, el mejor amigo de Peter Parker responde por el nombre de Ned Leeds, aunque en realidad sea lo más parecido que nos hemos encontrado a Ganke Lee. El Annual, además, nos deja un nuevo cumpleaños de Peter, aunque sin velas que contar. ¡Esta vez Marvel no quería que concretáramos la edad al personaje!

 

Y EL DIABLO TUVO UN AMIGO

El mes que viene, tendremos el apoteósico cierre de etapa del que venimos hablando, pero estos números nos han servido para preparar el terreno, con esa inesperada unión entre Norman Osborn y el simbionte de Matanza, que convierten al antiguo Duende Verde en el más formidable enemigo al que se haya enfrentado nunca Spidey. Fíjate que hay otro argumento pendiente que cerramos en este número y que venía de los tiempos de nada menos que Joe Michael Straczynski y John Romita Jr. Desde The Amazing Spider-Man #503 y 504 USA (2004. Marvel Saga. El Asombroso Spiderman nº 5) Loki le debía un favor a nuestro héroe. ¡Catorce años de espera para cobrárselo! Nuestra impresión es que, a Spidey le espera una prueba tan dura en su enfrentamiento con Norman, que Slott quería deshacerse primero del comodín de Loki. Ten en cuenta que esta saga ha levantado tal grado de atención en Estados Unidos que el Amazing #796 USA, con la primera aparición completa del Duende Rojo, se ha convertido en una pieza de coleccionismo por la que se llega a pagar diez veces su valor original en las casas de subastas digitales. Y antes de cerrar, un aviso sobre el mes que viene: se pondrán a la venta dos entregas de la serie, de forma excepcional y por cuestiones de coordinación, de cara a mantener la distancia con la edición USA.

 

DENTRO DE MARVEL’S SPIDER-MAN: PERFECCIONANDO EL BALANCEO

ULTIMATE X-MEN: MUJER X CONTRA MUJER X

Desde que tuvo lugar el reinicio de Ultimate X-Men, Marvel decidió acudir a un nuevo paradigma alrededor de los mutantes. La colección original, que alcanzara la importante cifra de un centenar de entregas, seguía el concepto del grupo fundado por el Profesor Charles Xavier para defender a una humanidad que le temía y odiaba. Tras “Ultimatum”, tal escenario no tenía cabida: la humanidad había desatado una guerra abierta contra los mutantes. Después de más de treinta episodios, ese conflicto ha terminado, con el Homo superior alcanzando la paz en su nuevo hogar, llamado Utopía. Pero ahora a los mutantes les queda una última batalla por librar: contra su propia gente.

 

Kitty Pryde y Jean Grey representan dos extremos del tipo de mujer que nos hemos encontrado en los cómics de La Patrulla-X desde que Chris Claremont la transformara en una serie en que el tratamiento de las heroínas tenía una profundidad y un atractivo como nunca se había visto en el género, hasta llegar a cambiarse la manera en que ellas se representaban ante una audiencia que, en los orígenes, era mayoritariamente masculina, pero que fue poblándose por lectoras conforme descubrían al que podía calificarse como el primer cómic feminista de superhéroes.

 

Jean Grey era la única integrante del equipo fundador. Cuando Claremont la recuperó para formar parte del grupo surgido de la Segunda Génesis, fue en sus propios términos. Renunció a toda la naftalina del personaje creado por Stan Lee en los años sesenta con el único propósito de servir de interés amoroso a otros protagonistas, para posicionarla como una mujer fuerte, que elegía su destino y que, a continuación, se transformaba en el miembro más poderoso de La Patrulla-X. En The X-Men#101 USA (1976. Marvel Gold. La Imposible Patrulla-Xnº 1) Jean resurgió de sus cenizas como Fénix. Como ella mismo proclamaba, era vida y fuego encarnado, poco menos que una diosa entre meros mortales, con el poder cósmico en sus manos. Dave Cockrum diseñó un traje arrebatadoramente sexy, que pronto despertó el interés lascivo de Lobezno, produciendo choques a cara de perro con Cíclope, el novio tradicional de ella. Cinco años más tarde, Fénix había muerto, en la historia más escalofriante jamás producida por La Casa de las Ideas, y su leyenda quedaría para siempre.

 

En The X-Men#129 USA (1980. Marvel Gold. La Imposible Patrulla-Xnº 2), Claremont y John Byrne habían presentado a Kitty Pryde, una adolescente de apenas catorce años que atravesaba paredes, procedía de una familia judía y se entusiasmaba ante la posibilidad de convertirse en mujer-X. Byrne planeaba que Kitty fuera “la chica normal”, frente a la exuberancia que presentaba tanto Fénix como su otra compañera de equipo, Tormenta. Y Kitty no era muy diferente a cualquier otra chavala de su edad, sólo que Claremont añadió un detalle que no entusiasmó en absoluto a su colaborador: se trataba de una superdotada, experta en computadoras, lo que la ligaba con una habilidad tradicionalmente asociada a los chicos, máxime a comienzos de los años ochenta, cuando la informática era un campo árido para nadie que no recibiera el calificativo despectivo de cerebrito.

 

Kitty y Jean nunca llegaron a coincidir en la Edad Dorada de La Patrulla-X, en tanto que la adolescente no se unió de manera oficial al equipo hasta el episodio siguiente a la muerte de Fénix. Mucho tiempo después, Marvel tomaría la decisión equivocada de resucitar a Jean, pero tampoco entonces surgió la opción de explorar el profundo contraste que existía entre ambas. Es así como llegamos a la versión Ultimate de La Patrulla-X, donde las circunstancias han sido diferentes. En primer lugar, el abismo de edad que existía en la Tierra-616 entre la Jean ya adulta y la Kitty adolescente no era tan acusado, ya que la Jean de este mundo se presentaba, en Ultimate X-Men#1 USA (2001. Coleccionable Ultimatenº 2. Ultimate X-Mennº 1), como una joven de diecinueve años, extrovertida y rebelde, aunque esos rasgos fueron atenuándose conforme avanzaba su romance con Cíclope. Kitty por su parte llegó una veintena de episodios más tarde, en Ultimate X-Men#21 USA (2002. Coleccionable Ultimatenº 15. Ultimate X-Mennº 4), con una historia y un contexto que estaban calcados del original. En este caso, el personaje se mantendría muy cercano a su modelo primigenio, si bien escogería compañeros sentimentales diferentes: primero El Hombre de Hielo y, más adelante, Spiderman, en un giro del destino que sorprendió a todos los lectores. Las circunstancias condujeron a que Kitty tuviera que crecer más deprisa que cualquier chica de su edad, especialmente después de que los mutantes pasaran a la clandestinidad.

 

Fue en ese punto en el que ella y Jean se erigieron como los dos modelos a seguir por los suyos. Mientras Jean alcanzó la posición de líder de Tian, un paraíso mutante situado en Asia, Kitty encabezaría la resistencia en Estados Unidos. Después de una cruenta guerra, consiguió que los mutantes se hicieran con Utopía, una pequeña nación en la que soñar con un futuro. En el camino, las disensiones entre una y otra se hicieron cada vez mayores, como antes había ocurrido con el Profesor Xavier y Magneto, como si los mutantes estuvieran condenados a tener que elegir siempre entre la vía pacífica y la violenta.

 

En este último volumen de Ultimate X-Mense produce el inevitable choque de trenes: Utopía contra Tian. Kitty contra Jean. Mutantes contra mutantes. A juicio de Brian Wood, el guionista actual de la serie, el conflicto deriva de algo tan viejo como que el poder corrompe: “Si te fijas en estas dos lideresas, ambas encabezan enclaves mutantes, pero los manejan de maneras distintas”, comenta. “Supongo que también puedes decir que a Kitty se le ha ido un poco la cabeza en los últimos tiempos, pero su control de Utopía está centrado en una estricta, y posiblemente ingenua, especie de pacifismo, mientras que Jean cree en la grandeza y en la superioridad de Tian y actúa en consecuencia. No creo que Jean sea una villana, a pesar de que haya hecho algunas cosas de dudosa catadura, pero sí pienso que está un poco más pasada de rosca que Kitty”.

 

Esta Guerra Civil Mutante sirve para cerrar la segunda y última serie americana de Ultimate X-Men, que a su vez tuvo continuidad en una miniserie-prólogo a “Cataclismo”, el gran evento en que todos los héroes de la Tierra-1610 se enfrentaban a la llegada de Galactus. Joshua Hale Fialkov, que ya venía escribiendo The Ultimates, tomaba el testigo de Wood, para tres episodios con los que se venía a cerrar la historia del Homo superior dentro del Universo Ultimate. El nuevo guionista procuró mantenerse fiel a los planteamientos de su predecesor, mientras que la continuidad en los lápices del estupendo dibujante Álvaro Martínez, que ya se ocupara también de los últimos números de Wood, garantizaba la coherencia estética.

 

 

Artículo aparecido en Ultimate X-Men nº 21

MARVEL’S SPIDER-MAN PS4 – TODOS LOS TRAJES

ULTIMATE X-MEN: MÁS ALLÁ DEL ODIO Y DEL TEMOR

En el comienzo, Stan Lee estableció que los mutantes componían una raza que la humanidad rechazaba, porque algún día estaba destinada a sustituirla. Cuando Chris Claremont reinventó la franquicia, a mediados de los años setenta, llevó ese principio hasta sus máximas consecuencias. Construyó una alegoría social a partir de ahí, que le permitía establecer paralelismos entre la marginación que sufría el Homo superior y la que pudieran parecer otros colectivos, como las mujeres, los negros o los homosexuales. El triunfo absoluto del planteamiento sirvió para alimentar décadas de historias, y así seguiría siendo de manera indefinida. Pero en el proceso alguien se preguntó: ¿pueden ser los mutantes algo más que unos seres temidos y odiados por la humanidad a la que han jurado proteger?

 

Ese alguien fue Grant Morrison. Levantó la mano cuando se hizo cargo de La Patrulla-X, en el arranque del siglo XXI, a través del apasionante proyecto conocido como New X-Men. Morrison, como tantos otros lectores de cómics, había sido un chaval introvertido, con pocos amigos y siempre metido en sus aficiones. Cuando leyó las historias de Chris Claremont, no pudo sino sentirse atrapado por ellas. Pero con el tiempo, Morrison se convirtió en una estrella, en un gurú de la nueva manera de hacer cómics, en un ídolo perseguido por mujeres, adorado por sus fans y que alcanzó el éxito en todos los ámbitos de su vida, sin dejar nunca de ser auténtico consigo mismo. Si el había salido del círculo de los temidos y odiados, ¿por qué no podían hacerlo los mutantes? En New X-Men así lo planteó. Como él, los mutantes consiguieron alcanzar una nueva posición social. Ahora, tenían admiradores, marcaban las tendencias en moda y cultura y la gente normal quería ser como ellos. Lo ansiaban de hecho, lo que llevó al nacimiento de una droga que permitía adquirir poderes momentáneamente. En el fondo, estaba haciendo lo mismo que hiciera Claremont en los ochenta: utilizar a los mutantes como metáfora para hablar de la sociedad en que vivía, sólo que él se acercaba a ellos desde una nueva perspectiva y desde un nuevo contexto, en el que los grupos que antes eran marginales ya no tenían por qué esconderse, sino que podían reivindicar su lugar dentro de la sociedad, e incluso erigirse en modelo de conducta.

 

Las lecciones de Morrison tuvieron cierta importancia en esos años, pero luego cayeron mayoritariamente en el olvido, cuando Marvel volvió a unos cánones más clasicistas. Pese a todo, causaron un gran impacto en los jóvenes autores de la época, aquellos que, como es el caso de Brian Wood, tenían en Morrison a un maestro del que tomaban notas. Así es como llegamos a Ultimate X-Men, la serie que nos ocupa, en la que Wood ha venido construyendo una larga saga, que ahora nos sitúa al Homo superior en un escenario nunca antes contemplado. La guerra contra la humanidad ha terminado, los mutantes, bajo el liderazgo de Kitty Pryde, tienen un pedazo de tierra al que pueden llamar hogar, y allí han empezado la construcción de una nueva sociedad. La gran sorpresa es que, al contrario de lo que ocurre con el mundo de los humanos, los mutantes se permiten crear un lugar en que impere la justicia y la igualdad, en que puedan acometerse los desafíos que afronta el mundo desde una nueva perspectiva. Problemas que parecían irresolubles, encuentran ahora solución inesperada. El ejemplo más evidente es de la semilla inteligente. A Kitty y los suyos les instalaron en medio del desierto, en un lugar inhóspito que les condenaba a una vida de dificultades. ¿Qué hicieron ellos? Crear una semilla inteligente, que convirtió la zona en un vergel y que ahora podría acabar con el hambre en todo el mundo. De amenaza, Wood ha hecho de los mutantes en algo codiciado. Es entonces cuando el Gobierno, aquél que creó a los propios mutantes en un laboratorio secreto y luego les dio caza, les percibe de una manera distinta a como lo ha hecho hasta entonces. ¿Cuál será su respuesta? Cosificarlos, privatizarlos, reclamarlos como una propiedad, un recurso natural que es de ellos y del que deberían responder a su antojo, porque entienden que no son sujetos de los derechos humanos. Para una administración que ha esquilmado los recursos naturales del planeta, lo más lógico es hacer lo mismo con esas criaturas capaces de hallazgos tan prodigiosos como esa semilla inteligente. “Quieren hacerlos suyos y crear cosas como la semilla inteligente, que formen parte de un programa gubernamental”, señalaba el guionista. “Es muy similar a la manera en que el Gobierno puede privatizar una compañía petrolífera. Han hecho a los mutantes, así que entienden que son de su propiedad. El Gobierno Estadounidense necesita reconstruirse tras lo ocurrido últimamente. Están buscando recuperar su estatus de superpotencia”.

 

La saga de Ultimate Comics. X-Menque aborda tan inusual enfoque, supone además la incorporación del dibujante turco Mahmud Asrar. Hace años que Brian Wood quería trabajar con él, pero no había sido posible hasta este preciso momento. El guionista recordaba que primero iba a coincidir con Asrar en Northlanders, su serie para Vertigo, pero fue cancelada antes de que fuera posible. A continuación, DC Comics contrató a Wood para llevar a cabo el relanzamiento de Supergirl, y el escritor sugirió que Asrar le acompañara. Tampoco pudo ser, porque DC optó por quedarse con el dibujante y echar a Wood del proyecto, lo que provocó un enorme enfado… Pero ahora es todo agua pasada y los dos autores pudieron reencontrarse para el impulso que conducirá hasta el final de la historia de los mutantes definitivos… aunque eso ya será en el siguiente tomo.

 

 

Artículo aparecido en Ultimate X-Men nº 20

ULTIMATE X-MEN: DESDE LA RESERVA

En un país roto que apenas ha conseguido comenzar la reconstrucción, los mutantes todavía buscan su lugar en la sociedad. El presidente Steve Rogers les ha ofrecido dos opciones: una “cura”, que borraría el gen mutante de sus cuerpos o una nueva tierra en la que podrán mantener los poderes en activo. Cientos eligieron la cura. Ahora, sólo quedan veinte mutantes. Liderados por Kitty Pryde, tratan de construir un nuevo hogar. Así empieza este nuevo tomo de Ultimate X-Men, en el que Brian Wood nos cuenta algo tan complejo como la construcción desde cero de una nación: la nación de los mutantes.

 

En 1985, el mismo año del Live Aid impulsado por Bob Geldofy del USA For Africaque lideraran Michael Jackson y Lionel Richie, Marvel decidió seguir el impulso de los grandes artistas del pop y crear un cómic sin ánimo de lucro cuya recaudación sería destinada en su integridad a paliar el hambre en África. La idea surgió de Jim Starlin y Bernie Wrightson, quienes convencieron al entonces director editorial Jim Shooter de la viabilidad del proyecto. Desde el principio, estuvo claro que La Patrulla-X, los personajes más comerciales de la compañía, serían los protagonistas del especial, que tendría la estructura de una “jam session” en la que participaran múltiples artistas y escritores. El resultado fue Heroes For Hope Starring The X-Men, un especial de 48 páginas que reunió a algunos de los nombres más importantes de la industria del cómic, como Chris Claremont, Stan Lee, Alan Moore (en una de sus escasísimas colaboraciones en Marvel), John Byrne, Richard Corben, Frank Miller o John Buscema, además de los novelistas de renombre Stephen King, Harlan Ellison y George R. R. Martin (sí, el deJuego de tronos). El cómic fue un enorme éxito, al que contribuyeron también los libreros y las distribuidoras, con donaciones que se añadieron a los ingresos conseguidos, y llegó a convertirse en poco menos que un mito en España, donde nunca pudo ser publicado, debido a su carácter benéfico. En la historia, La Patrulla-X combatía a la encarnación física del hambre, dejando un final abierto a la esperanza pero en absoluto conformista: los mutantes podían vencer a terribles villanos y salvar a la Tierra una y otra vez, pero no eran capaces de acabar con uno de los mayores males del mundo… Aunque al menos podían luchar contra él.

 

Casi treinta años después de la publicación de Heroes For Hope, Brian Wood retoma el tema en Ultimate X-Men, abordándolo desde una perspectiva para el debate. ¿Y si los mutantes encontraran una manera de alimentar al planeta entero? ¿Cuáles serían las reacciones de los diferentes países y de los poderes fácticos establecidos? ¿Y qué ocurriría dentro de las filas del homo superior? Todas esas cuestiones se abordan en la saga, mientras Wood sigue desligándose más y más de aquello a lo que estamos acostumbrados en una serie protagonizada por La Patrulla-X. En la rica tradición de los mutantes de La Casa de las Ideas, se han visto situaciones en las que un enclave geográfico servía de punto de partida para la construcción de un hogar para un pueblo que carece del mismo, el Homo Superior. El principal exponente podría ser Genosha, orgullosa nación en la que, durante un tiempo, Magneto gobernó sobre diecisiete millones de almas mutantes. La apuesta del guionista no corre en ese sentido, y de hecho podría decirse que Tian, ahora bajo el mando de Jean Grey, ya cumple con un cometido similar dentro del Universo Ultimate al que tuviera Genosha a finales de los años noventa. Más recientemente, también en la continuidad clásica, Cíclope proclamaba la isla-estado de Utopía, un refugio para los suyos en la Bahía de San Francisco, que funcionaba al margen de las leyes de los humanos.

 

Wood ha tomado prestado el nombre de Utopía para bautizar a la Reserva X. De igual manera, también toma nota del Astonishing X-Mende Joss Whedon y John Cassaday,  así como del film X-Men 3, de cara a establecer una “cura” para los mutantes, y por último recupera el estilo punkde Tormenta en los gloriosos años ochenta, como una manera de mostrarnos la catarsis del personaje que se produce durante estas páginas. Es obvio que el autor adora el peinado, porque mientras recurría aquí a él, también lo hacía enX-Men, dentro de la continuidad convencional, y sin que en ese caso hubiera mayor motivo que la moda. En lo transversal, Wood renueva los lazos con The Ultimates, y si antes Nick Furia o Capitán América tenían presencia destacada en estas páginas, ahora la tiene Tony Stark, por razones completamente distintas a las de sus compañeros.

 

Pero conforme profundizamos en la lectura se evidencia que todo esto no son más que guiños a los lectores eruditos, sin mayor importancia más allá de captar su complicidad. La imagen más próxima a la Reserva X que nos muestra este volumen hay que buscarla en los libros de historia, como ya ocurría en anteriores relatos de este guionista para la Oficina Ultimate. Si antes identificaba la lucha de los mutantes con la emancipación de los afroamericanos, aquí busca paralelismos con el destino de los indios aborígenes, que tras una larga lucha por sus derechos consiguieron que el gobierno federal les asignara reservas que pudieran administrar por ellos mismos. Sin la influencia de las autoridades blancas, demostraron que eran tan capaces de edificar un entorno de justicia social como una cleptocracia cruel. La capacidad para la corrupción está en todos los individuos, y el carecer de un chivo expiatorio no implica que vayan a comportarse mejor, o peor, que sus antaño opresores, pero sí que contarán con el potencial para construir algo diferente.

 

También se percibe en estas páginas una reivindicación de los personajes femeninos, que si ya existía en anteriores sagas, se vuelve ahora más evidente que nunca, una vez que los chicos se han retirado a un segundo plano cada vez más discreto. Si los mutantes son el siguiente paso en la evolución de la humanidad, y aunque tal adagio haya quedado desmentido en el Universo Ultimate, Wood se esfuerza en enviarnos el mensaje de que el futuro descansa en las manos de las mujeres, que son ellas las que liderarán el siguiente Gran Cambio y que probablemente harán del mundo un lugar más justo, aunque también en este aspecto no existen las verdades absolutas. El personaje de Jean Grey lo demuestra aquí como ningún otro.

 

El tomo comienza con uno de los llamados “Puntos de arranque”, un mecanismo de marketing que utiliza La Casa de las Ideas para designar aquellos números con los que aconseja a los nuevos lectores que se sumen a una determinada serie. Para dibujarlo, tenemos artista invitado, Filipe Andrade, un portugués que tiene la suerte de vivir al lado de la playa y que fuera fichado hace unos años por C. B. Cebulski en una de sus búsquedas de nuevos talentos. Desde entonces, ha dibujado a personajes tan diversos como Capitán América, Viuda Negra, Lobezno, Caballero Luna, Nómada y Mapache Cohete. A renglón seguido, regresa Paco Medina, aunque sea sólo para despedirse, ya que fue fichado por la Oficina Arácnida para encargarse de las aventuras del trepamuros. Y todavía hay tiempo para que Carlo Barberi, un artista con un estilo tan similar al de Medina que llega a confundirse con él, recoja el testigo y mantenga en una elevada posición el apartado artístico de la cabecera.

 

Artículo aparecido en Ultimate X-Men nº 19

ULTIMATE X-MEN: LA GUERRA FINAL CONTRA LOS CENTINELAS

Ha estallado la Segunda Guerra Civil americana. Ese es el escenario común que muestra tres volúmenes pertenecientes a cada una de las colecciones del Universo Ultimate. Mientras que la trama principal se desarrolla en The Ultimates, los mutantes libran entretanto su propia lucha por la supervivencia. El crudo panorama que dibujó Nick Spencer como guionista de la cabecera, por el cual las fuerzas racistas pasaban a la acción contra los mutantes, alcanza aquí su mayor apogeo. Las hordas de Centinelas han tomado el sudoeste de Estados Unidos, están construyendo campos de concentración y exterminando a todo aquel que tenga el gen X. Ya no es un lúgubre presagio de lo que pueda venir algún día: está pasando.

 

Después de colocar todas las piezas en su sitio, no ha sido Nick Spencer el destinado a narrar esta historia, ya que desde el preciso momento en que comienza este volumen es sustituido por Brian Wood, un autor que ya se hubiera aproximado en el comienzo de su carrera a la Franquicia Mutante, en concreto con un puñado de episodios de Generation X coordinados por Warren Ellis a finales de los años noventa y primeros 2000. Wood alcanzó luego enorme prestigio gracias a DMZ, una serie del sello Vertigo para lectores adultos, que transcurre en una distopía en la que Estados Unidos sufre una nueva guerra civil. Los editores de Marvel se fijaron en el trabajo que había hecho en esta colección concreta y concluyeron que Wood era el guionista perfecto para ocuparse de Ultimate Comics. X-Menen una siguiente fase de la historia que pasa a estar ambientada en un país partido por la mitad. “Puede que sea algo que esté en la línea de lo que he contado en DMZ”, concedía el autor, “pero al mismo tiempo requiere una aproximación diferente, porque estamos en un mundo de superhéroes y se aplican otras reglas”.

 

Mientras que Spencer optó por la historia coral, con múltiples puntos de atención, durante el año que estuvo escribiendo la serie, Wood se centra mucho más en una de las líneas argumentales que trazara su antecesor, la del grupo liderado por Kitty, quien se alza como cabeza visible capaz de aglutinar a toda su raza y la única que parece tener claro qué hay que hacer para garantizar que los mutantes tengan un mañana. Pero, por muchas agallas que tenga, la chica que atraviesa paredes no es Charles Xavier. Carece de la experiencia y los recursos de éste, y hay que recordar que ni siquiera a él le sirvieron para cumplir con el sueño de coexistencia pacífica entre humanos y mutantes. ¿Cómo puede entonces Kitty ocupar el hueco que dejara su mentor? Emerge entonces la figura del Nick Furia definitivo, quien no en vano tuviera su debut en uno de los primeros episodios de Ultimate X-Men y que ahora servirá a Kitty de valioso guía. Durante la primera época de la línea, el Director de SHIELD tenía tiempo para repartirse entre sus diversos títulos, de manera que no sólo lideraba a los Ultimates, sino que también solía dejarse caer por la mansión bastante a menudo. Con los mutantes mantendría una relación ambivalente, de manera que tan pronto apoyaba su causa como se veía obligado a ponerse en contra de los alumnos de Charles Xavier, e incluso llegó a encarcelarlos después de que se descubriera que el mentor de La Patrulla-X había borrado el cerebro a Magneto para así mantenerle en libertad. En esta tercera fase del Universo Ultimate, salvo por una aparición en el primer número, Furia estaba al margen de los asuntos mutantes, que quedaban en manos de Valerie Cooper. Eso cambia ahora, una vez se posiciona al lado de Kitty y los suyos, de manera que su participación en la lucha contra Los Centinelas, aunque sea en la retaguarda, se convierte en decisiva. Cuenta la leyenda que, en los años setenta, Chris Claremont no creía en el potencial de Los Centinelas y John Byrne le retó a ofrecerle un relato en que los robots cazamutantes se alzaran como una amenaza de primer orden. Fue así como nació “Días del Futuro Pasado”, saga cuyas máximas siguiera Spencer y ahora culmina Wood. En el original, Los Centinelas instauraron su dictadura fascista a lo largo de Estados Unidos y, cuando los pocos mutantes que quedaban con vida se rebelaron contra ellos, los exterminaron con rapidez. Es en este último punto en el que surgen las diferencias. ¿Podrán los chicos liderados por Kitty conseguir lo que otros no lograron? En cualquier caso, la batalla final, orquestada por el dibujante Carlo Barberi, es una de las más espectaculares en las que hayan participado jamás Los Centinelas.

 

A lo largo del volumen, Wood se hace también eco de las resonancias históricas que Sam Humphries y Brian Michael Bendis han imprimido a sus respectivas series durante los episodios ligados a este evento. En su caso, plantea una alegoría del movimiento abolicionista que se organizó en 1830 y tenía como objetivo la prohibición de la trata de esclavos. El discurso que pronuncia Kitty en estas páginas guarda importantes similitudes con la Proclamación de Emancipación de 1863, que firmara el Presidente Abraham Lincoln, por la que se ordenó que todos los esclavos de los entonces Estados Confederados de América fueran liberados. Posteriormente, con la Decimotercera Enmienda de la Constitución, se prohibió oficialmente la esclavitud en todo el territorio de la nación. Más allá de los discursos y los cambios legislativos, la lucha por los derechos de los negros se cobró en sangre, con incontables muertos en el camino hacia la libertad y la igualdad, una batalla que los mutantes apenas han iniciado y a la que no hacen sino unirse nuevos reclutas.

 

Y es que esta fase de Ultimate X-Menofrece la incorporación de nuevas versiones de un buen número de personajes clásicos. En los comienzos de la línea, era habitual recurrir a los grandes iconos que todo el mundo conoce, pero con el paso de los años y una vez que la plana mayor de héroes y villanos de Marvel ya habían sufrido el proceso de modernización, los guionistas se volvieron cada vez más osados a la hora de optar por los menos conocidos. En este aspecto Wood se lleva todos los premios, puesto que escarba a fondo en el catálogo de La Casa de las Ideas para ofrecernos su visión de Armadura, Quentin Quire y Vaina. Llegó a confesar que, en el caso de Paige Guthrie, recordaba con mucho cariño los tiempos en que tuvo ocasión de escribir sus historias, durante su paso porGeneration X. El autor destaca sobremanera en el tratamiento de los personajes femeninos de La Patrulla-X, lo que llevó a Marvel a colocarle como autor de una nueva etapa de la serie titulada simplemente X-Men, en que el grupo se reformaría de arriba abajo para dar cabida a una alineación formada exclusivamente por chicas. Hasta entonces, ningún escritor había tenido a su cargo tanto a La Patrulla-X clásica como a su versión Ultimate, pero Wood logró acometer el reto de manera sobresaliente, estableciendo un tono único y diferenciado para cada uno de sus proyectos.

 

Artículo aparecido en Ultimate X-Men nº 18

MARVEL EN AGOSTO DE 2018: TODOS LOS ACONTECIMIENTOS DESTACADOS

27 de agosto

El servicio de streeming de Disney se llamará Disney Play

 

25 de agosto

Conan The Barbarian #1, por Jason Aaron y Mahmud Asrar

The Best Defense, equipos creativos

 

24 de agosto

Guardians Of The Galaxy vol. 3, retrasada indefinidamente

 

23 de agosto

Termina la etapa de Max Bemis en Caballero Luna

 

21 de agosto

Pedidos de Marvel para noviembre

 

20 de agosto

Riri Williams: Iron Heart #1, por Eve Ewing y Kevin Libranda

 

17 de agosto

Equipos del revival de Marvel Knights

 

16 de agosto

Dead Man Logan #1, por Ed Brisson y Mike Henderson

Iron Fist Season 2 Trailer

 

15 de agosto

TPBs mensuales de DECADES, la celebración del 80º Aniversario

Web Of Venom: Carange Born by Donny Cates y Danilo Byruth

 

11 de agosto

Fecha, autores y formula detrás de The Uncanny X-Men

 

8 de agosto

Chip Zdarsky deja Peter Parker: The Spectacular Spider-Man

Los rocambolescos planes de Sony para un Spider-Man Universe

 

2 de agosto

Unstoppable Wasp será abierta

Sony anuncia película de Kraven

 

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