EL VIEJO LOGAN 94: CAMINANDO HACIA EL FIN

Seguimos adelante con la campaña de desgaste de El Viejo Logan, ya con fecha de finalización en ese objetivo: Old Man Logan vol. 2, #50 USA pondrá fin a la serie, coincidiendo con El Viejo Logan nº 99. ¿Será el fin de la historia? No, en absoluto, y de hecho ya sabemos el nombre de la serie que sustituirá a éste, y no estamos refiriéndonos a la que protagonice el retornado Lobezno. De momento, vamos a mantener oculto su más que significativo título, porque da pistas acerca de lo que nos aguarda en las siguientes historias, por mucho que el empeño de todos los enemigos de nuestro héroe en acabar con él, y la evidencia de que esta vez pueden conseguirlo, hagan pensar en lo inexorable. Por lo pronto, este cómic acaba con un importante aviso: nuestro héroe va a intentar regresar a Los Baldíos, aunque falta por ver si lo conseguirá.

¿QUÉ FUE DE LA MANO? No nos referimos a la organización criminal ninja, sino a la extremidad de nuestro protagonista. En El Viejo Logan nº 87, La Samurái Escarlata llegó, aliada con El Gorgón, y sin mediar palabra y antes de descubrirse como Mariko, le rebanó la mano al mutante. A partir de ahí, el factor curativo, con una importante ayuda de Regenix, hizo su trabajo y pronto creció otra extremidad para sustituir a la perdida, con la particularidad de que, si bien El Viejo Logan recuperó también sus garras, no así el adamántium que las recubría. Con la ansiedad que produjo la situación, tanto en el protagonista como en nosotros, ocurrió que nos olvidamos por completo de la mano rebanada… pero no así Ed Brisson, que ha recuperado el tema después de tantos meses.

CAMORRA Y HEMORRAGIA A ESCENA Mira que estos dos villanos son un poco cutres y han quedado superados por el paso del tiempo, pero nos da un pequeño escalofrío reencontrarnos con ellos, dado que estuvieron entre los primeros antagonistas a los que se enfrentó Lobezno nada más estrenar su serie abierta. En concreto, ambos debutaron en Wolverine vol. 2, #4 USA (1989), cortesía de nada menos que Chris Claremont y John Buscema. En aquel entonces, formaban parte del paisanaje de Madripur, el lugar en donde se desarrollaban todas aquellas primeras historias, bajo las órdenes del siniestro General Coy, uno de los que fueran jefes criminales de la isla. Detalle curioso: Camorra podría ser descendiente de un asgardiano, sin precisarse si procedería de un dios, un gigante o un troll, mientras que Hemorragia es una especie única de vampiro, que originalmente ejerció como un cirujano perteneciente a la flota del pirata Francis Drake en el siglo XVII. Y es cierto que no se han prodigado demasiado de un tiempo a esta parte, pero sí que cabe situarlos en una aventura reciente, “Enemiga del Estado”, que disfrutáramos en 100 % Marvel. Lobezna nº 3.

LA LEY DE LA JUNGLA Pero el gran villano de esta historia es alguien tan alejado habitualmente del entorno mutante como Kraven El Cazador. Tras su resurrección, ocurrida en “Cacería Macabra” (2010. Marvel Saga. El Asombroso Spiderman nº 28), en el Bullpen se tomaron su tiempo, antes de empezar a utilizarlo, como si los guionistas tuvieran un miedo atávico a no estar a la altura del personaje, pero poco a poco se están animando a ello, hasta el punto de que, en los últimos meses lo hemos tenido en las calles de Nueva York, enfrentado contra Veneno. También ha venido apareciendo en la colección de La Chica Ardilla, algo que no hemos podido disfrutar por aquí, más allá de su primer encuentro, dado que esta serie, de momento, no se ha seguido publicando en España (¡y bien que lo lamentamos!). En esta historia, vuelve a uno de sus escenarios habituales, La Tierra Salvaje, en la que por ejemplo se enfrentara contra el trepamuros en una de sus aventuras clásicas, aquel homenaje de Roy Thomas y Gil Kane a King Kong, y a donde acudió poco después de resucitar. Tampoco es un escenario extraño para El Viejo Logan, puesto que ha estado allí en unas cuantas ocasiones, junto a La Patrulla-X. Cuando eso ocurre, por cierto, suelen estar también allí Ka-Zar y Zabú, y esta aventura no iba a ser diferente.

CAPITÁN AMÉRICA 97: ENTRE LOS GRANDES

Ya estamos aquí, para comentar esta segunda parte de “La Tierra Prometida”, para la que hemos recibido a dos nuevos artistas invitados, que acompañan a Leonardo Romero a través de los flashbacks que nos retrotraen hasta otras épocas. A ese respecto, y después de las visitas de Adam Hughes y J. G. Jones, el editor Tom Brevoort se ha hecho con los servicios de nada menos que Rod Reis y Howard Chaykin. ¡Casi na!

TRAS LOS PASOS DE ROD REIS Todavía no hemos tenido tiempo para olvidarnos del excepcional trabajo que Reis hizo con Steve Rogers en el curso de “Imperio Secreto”. Fue él al que le tocó contar la historia de nuestro héroe mientras se encontraba exiliado en el Punto de Fuga, y su doble malvado dirigía la mayor conspiración jamás vista contra Estados Unidos. Rod Reis se está convirtiendo en una presencia cada vez más habitual en Marvel. Por ejemplo, hace bien poco le hemos tenido en el comienzo y en el final de “Condenación”, una saga del Doctor Extraño y los personajes místicos del Universo Marvel que, precisamente, se derivaba de “Imperio Secreto”, y de ahí que además de Donny Cates, Nick Spencer también estuviera envuelto en el desarrollo de los guiones. Con un estilo muy heredero del Bill Sienkiewicz portadista, Rod Reis comenzó su carrera a mediados de los años noventa, como ilustrador de revistas de fantasía y juegos de rol. Más tarde, cambió a colorista, y como tal hizo una gran cantidad de trabajo en DC Comics, para finalmente, ya en Image, pasar a ser artista completo. En la independiente ha lanzado primero COWL, y más tarde Hadrian’s Wall, ambas con guiones de Kyle Higgins y Alec Siegel, en paralelo a los trabajos para Marvel anteriormente mencionados. Parece que de momento seguirá con fugaces apariciones en La Casa de las Ideas, como por ejemplo una futura aventura de Los Exiliados.

UN MITO DE LOS OCHENTA Ése es Howard Chaykin, artista fundamental en esa década que supuso la ruptura con los códigos que hasta entonces tenía el cómic de superhéroes. Pero, antes de participar en esa revolución, Chaykin ya llevaba bastante tiempo dentro de la industria. Nacido el 7 de octubre de 1950 en Newark (Nueva Jersey), heredó una nevera llena de tebeos de un primo, y esa fue la manera en la que se enganchó a esto. Fue ayudante de Gil Kane, Wally Wood y Neal Adams, lo que le permitió entrar en DC Comics, para los que desarrolló historias en revistas antológicas bélicas y de terror. A mediados de los setenta, ilustró para Marvel la adaptación al cómic de La Guerra de las Galaxias, la famosa película de aventuras espaciales que dirigiera George Lucas (American Grafitti), y dibujó la primera miniserie publicada por DC: The World Of Krypton. Damos un salto a 1983, porque es en ese año cuando todo cambia. Chaykin se lanza a la aventura de ser autor completo y, dentro de la independiente First, produce la mítica American Flagg!, un título clave, que formó parte de la nueva ola del cómic estadounidense de la que también formaban parte desde Watchmen a “Born Again”. En DC de nuevo, reinventa The Shadow, un mítico personaje pulp, y Blackhawk, otro clásico olvidado. Por fin, en 1988, y de nuevo en el circuito independiente, rompe tabúes con Black Kiss, serie con grandes dosis de sexo y violencia publicada por Vortex Comics. Damos otro salto, hasta el comienzo de los años noventa, donde pasó a trabajar para la televisión, con series entre las que se encuentran The Flash o Mutant X. Y un último salto, al siglo XXI, donde ha vuelto a Marvel para trabajos ocasionales, como la miniserie que desarrolla la historia de una suerte de formación de Los Vengadores en 1959, o la que dedicó, dentro de la línea MAX, a Dominic Fortune, uno de sus personajes fetiche, además de incursiones puntuales en diversas series, entre ellas ésta que nos ocupa.

CAMPEONES 22: DENTRO DEL INFINITO

Si recuerdas lo que ocurrió la última vez que Los Campeones se vieron envueltos en un microevento y contaron con un tie-in relacionado con el mismo, éste vio la luz como parte de la saga. Estamos hablando de “Monsters Unleashed!” y el especial de nuestro equipo que estaba directamente relacionado con la trama. Pues bien, aquí teníamos una circunstancia a priori similar: está teniendo lugar una saga que atañe a una parte del Universo Marvel, no a todo, y hay un conjunto de especiales y miniseries relacionados con la misma. Los Campeones, en concreto, tenían los dos números que acabas de leer, y que no pertenecen a la colección propiamente dicha de nuestros chicos. ¿Por qué los hemos publicado entonces aquí, y no como parte de los especiales que estamos lanzando alrededor de “Cuenta atrás a Infinito”? El motivo es muy sencillo, y lo encontramos en que es el propio Jim Zub, el guionista habitual de la serie, el que se ha encargado de los dos números de Infinity Countdown: Champions, y por lo tanto ha tenido mucho cuidado de que estén integrados en el discurrir de la serie y sean relevantes para la misma. Con todas esas circunstancias a favor, estaba claro que el destino de la historia debía estar, por fuerza, en la propia colección de nuestros chicos. Apunta además otra: el dibujante, Emilio Laiso, tiene un estilo clasicote y amable que recuerda bastante al de Sean Izaakse, nuestro artista habitual, así que se mantiene la coherencia gráfica de la cabecera. Laiso es un profesional de nacionalidad italiana, que lleva un tiempo trabajando para La Casa de las Ideas, aunque hasta ahora estaba en un discreto segundo plano, destinado a una de las licencias que gestiona Marvel en Estados Unidos. ¡Ojalá que estos episodios sirvan para que sea tenido en cuenta dentro del corazón de la editorial, porque estamos convencidos de que tiene el talento necesario para ello!

UNA CONTINUACIÓN DE LAS AVENTURAS DE NOVA Ya que esta nueva Saga del Infinito se encuadra en entorno cósmico del Universo Marvel, es ahí donde Zub ha querido buscar las trazas argumentales para su historia, y en concreto en la figura de Sam Alexander, el joven Nova. El guionista se ha fijado en el ciclo de aventuras vividas por el superhéroe con los Chitauri como enemigos. Se trata de dos historias muy concretas. La primera de ellas se publicó en 100 % Marvel. Nova nº 5. Allí se presentó a Emprendeguerras, el temible líder de esta especie alienígena que se convirtió allí en una especie de enemigo jurado de Sam. La segunda nos lleva hasta Vengadores nº 64-66, que narraban la incorporación al equipo de los tres chavales que luego formarían el núcleo básico de Los Campeones: Nova, Ms. Marvel y Spider-Man. La excusa que se tomaba como punto de partida no era otra que la llegada de Emprendeguerras a la Tierra y su enfrentamiento contra nuestros chicos.

AUSENCIAS JUSTIFICADAS Las de El Alucinante Hulk y Spider-Man. Sí, Viv Visión nos ha dado su parte de incidencia, justificando que falten a esta aventura, pero podemos contextualizar un poco más eso. Y es que hay que tener en cuenta que este cómic es el primero de Campeones que se sitúa cronológicamente después del final de sus aventuras mensuales. En El Increíble Hulk nº 75, a la venta desde el mes pasado, tienes la situación en la que ha quedado Amadeus Cho después de enfrentarse contra su alter ego gamma, mientras que en Spider-Man nº 28, disponible desde septiembre, se narran las circunstancias que llevan al pobre de Miles hasta el hospital. Para cubrir su hueco, tenemos a Guardia Nevada, la superheroína que se estrenaba en la pasada aventura. Zub ya avisó de que podríamos contar con ella de forma intermitente, y éste es un buen ejemplo de ello.

BÚSQUEDA DE LOBEZNO: PROYECTO ADAMÁNTIUM 1 DE 2: GIROS INESPERADOS

Otro final de miniserie dentro de “Búsqueda de Lobezno”, y ya llevamos dos. Aquí tenemos la gran sorpresa de la que nos hablaba Tom Taylor en el Spot On del mes pasado y que no la vimos venir en absoluto. Aunque para ser más exactos, estamos hablando de dos revelaciones. La primera de ellas, es que nos hemos enterado que Laura Kinney, más conocida como Lobezna, no es una clon exacta de Lobezno, sino que parte de su genética deriva de la de su madre gestante, Sarah Kinney. La matización viene de la mano del guionista que ha escrito las aventuras del personaje durante los últimos tres años, así que Taylor está más que legitimado para acometer el cambio. Lo llamativo es que, de tener impacto en el futuro, lo más probable es que no sea él quien lo aborde, puesto que su serie de Laura ya ha terminado en Estados Unidos en el momento de publicarse este cómic. Será, por lo tanto, Mariko Tamaki, en la nueva andadura de X-23 quien elegirá, o no, tenerlo en cuenta. La segunda consiste en una derivada que no sabemos todavía dónde se abordará: eso de que hay alguien en La Patrulla-X que no es un mutante. Hubo tiempos en los que el grupo acogió algún que otro superhumano que de hecho no lo era, como por ejemplo Longshot, pero está claro que no es eso a lo que se refiere este cómic.

DESPEJANDO INCÓGNITAS En la primera entrega doble de la miniserie, tratábamos de ubicar cronológicamente la historia. Dada la presencia, dentro del mismo equipo, de Iron Man, Luke Cage, Jessica Jones y Spiderman, teníamos dos opciones posibles: o antes de que se pelearan con Tony en “Civil War”, o en el curso de “La Edad Heroica”, cuando habían vuelto a hacer las paces. La solución nos la da uno de los diálogos de los flashbacks, el que mantiene Logan con el Hombre de Hierro y en el que se menciona la Guerra Civil Superheroica. Por tanto, la respuesta correcta era la segunda. En el último flashback de todos, hay una nueva conversación de ambos personajes en la que se hace referencia a los problemas de confianza que había en la comunidad superheroica hacia Iron Man en aquel entonces, pese a haber restañado las heridas. Aquí hay que tener en cuenta que Tony reseteó su cerebro en el curso de “Reinado Oscuro”, por lo que su mente se había retrotraído a un momento anterior… pero seguía cayendo en los vicios de siempre, como probaba que hubiera reunido de nuevo a los Illuminati. Por último, en esa misma escena, Tony hace alusión al robo de su tecnología. En este caso, se refiere a la trama de “La guerra de las armaduras”, una de sus más recordadas aventuras, que ha sido recientemente reeditada en Marvel Gold.

LOS HOMBRES Y MUJERES DE HIERRO ¡Armaduras para todos, dijo Tony! Y allá que van nuestros chicos, embutidos en su propio traje de Iron Man, con las consabidas modificaciones necesarias para cada uno de ellos. Es bastante dudoso que esas armaduras vuelvan a verse y, de paso, reciban un nombre identificativo, pero de su mera aparición en estas páginas ya podemos deducir el modelo que versionan. ¡Es muy divertido fijarse en que R. B. Silva ha partido de diseños previos, pero añadiendo elementos propios de cada personaje, como los ojos de Spiderman o la máscara de Lobezna! Así, la armadura que lleva Laura es una evolución del Modelo 7, la variante de camuflaje que viéramos por primera vez en The Invincible Iron Man #152 USA (1991. Marvel Gold. Iron Man: El otro lado de la locura). La de Jessica Jones quizás sea la más fácil de identificar: es muy, muy similar a la tercera armadura de Rescate, que estrenara Pepper Potts durante los tiempos de Iron Man Superior (¡que escribiera Taylor!) y que nunca más se ha vuelto a ver. ¿Quizás estaba en un armario hasta este preciso momento en que la ha vestido nuestra detective privada preferida? La armadura que lleva Luke Cage recuerda, muy ligeramente, a la Armadura Thorbuster, que empleara Tony para luchar contra Thor cuando a éste se le había ido un poquito la pinza, en Iron Man vol. 3, #64 USA (2003. Colección Extra Superhéroes. Thor nº 3)… ¡aunque la bola de hierro con cadena es algo completamente nuevo! Por último, Spidey no viste ninguna armadura que nos recuerde a otra anterior, pero sí al traje casero que se ponía el personaje en Spider-Man: Homecoming.

BÚSQUEDA DE LOBEZNO: ARMA PERDIDA 2 DE 2: EL DESTINO DE ALBERT

Vamos cerrando tramas antes de lanzarnos al especial que pondrá la guinda a la Búsqueda de Lobezno, y que se publicará en enero. Ésta es la primera de las miniseries que llega a su conclusión (al menos, si seguimos el orden previsto) y ahora más que nunca nos acordamos de aquello que nos dijeron de que la saga pretendía emular la muerte y regreso de Superman, el clásico de DC Comics de los años noventa, porque la pista que venían siguiendo Daredevil, Misty Knight, Frank McGee y Cifra les ha conducido hasta una versión androide de nuestro objeto de atención, y además un androide al que se le ha ido bastante la olla. Albert no es el Superman Cíborg, y de hecho debutó un par de años antes que éste, pero los paralelismos son evidentes, ¿verdad? Para los más novatos, vamos a desentrañar algunos detalles sobre este personaje. La primera aparición de Albert tuvo lugar en Wolverine vol. 2, #37 USA (1991. Marvel Héroes. Lobezno de Larry Hama y Marc Silvestri), cortesía de los dos autores que aparecían en el título del correspondiente tomo. Se trataba de una creación de Donald Pierce, el viejo enemigo de Logan, cuyo propósito era conducir a éste a una trampa mortal… ¡Elsie Dee! Ella era también una androide asesina, pero con la apariencia de una dulce niñita. Los planes de Pierce se volvieron en su contra una vez que Elsie Dee superó su programación inicial, mediante una inteligencia superlativa. Ésta a su vez reprogramó a su compañero, además de bautizarlo como Albert en honor a Albert Einstein. Finalmente, terminaron por ser aliados de Lobezno, en lugar de sus enemigos. Ambos fueron una presencia más o menos habitual de la colección del mutante durante los gloriosos tiempos de Hama, pero casi ningún otro guionista los ha sabido aprovechar desde entonces… de hecho, anteriormente al cómic que nos ocupa, sólo encontramos una aparición de Albert que no haya escrito Hama, en una miniserie de Masacre donde se mostraban diversas versiones de Lobezno. Elsie Dee ni siquiera salía allí, y tampoco en las páginas que acabas de leer… ¡nos quedamos con la duda de cómo se tomará la destrucción de su compañero!

LA HISTORIA NO HA TERMINADO
Acierta Daredevil al decir tal cosa. Hay cabos sueltos en esta historia, pero no porque Charles Soule sea un descuidado, sino porque se los reserva para el especial donde termina la trama. Ya no estamos ante el caso de una persona desaparecida, sino ante algo mucho mayor. Además, ¿qué pasará con Cifra? ¿Por qué Albert estaba buscando a Elsie Dee? ¿Dónde está ella? ¿Se ha convertido el resucitado Lobezno en un asesino sin escrúpulos? ¿Cómo encaja eso con las apariciones que ha estado haciendo el personaje, mientras tenía en sus manos la Gema del Espacio? Son preguntas que deseamos que encuentren respuesta antes de que termine el proyecto. Por lo pronto, todavía nos queda por averiguar cómo concluyen las otras tres miniseries adscritas a Búsqueda de Lobezno, algo que ocurrirá entre este mes y el mes que viene. Como te decía más arriba, por fin, en enero, llega el Búsqueda de Lobezno: Omega, donde nos reencontraremos con los protagonistas de todas ellas y, quizás, el reencuentro con el auténtico Lobezno… ¡pero, a pesar de lo que pudiera parecer, no acaba todavía ahí la cosa! Faltaría una miniserie más, Return Of Wolverine, donde Soule, el autor que lleva la voz cantante en todo este ciclo de historias, se reúne con Steve McNiven, el artista con quien orquestó La muerte de Lobezno, hace ahora cuatro años. De hecho, Soule nos deja caer que todo esto es una gran trilogía, conformada por La muerte, Búsqueda y Retorno de Lobezno. Ah, por cierto: encontrarás dicha miniserie, completa y de una tacada, en nuestro Lobezno nº 100, para a continuación dar paso a la nueva serie de nuestro mutante… ¡siempre que en Marvel no se les ocurra alguna manera más de dilatar su llegada! Al respecto, tendrás más detalles en cuanto demos cuenta del Avance del Plan Editorial Marvel 2019.

ARMA X 16: GUERRA INTERNA

Se veía venir. La decisión de Dientes de Sable de incorporar a un asesino fuera de toda redención, como es Rojo Omega, no iba a sentar demasiado bien a algunos integrantes del equipo. Dudábamos que le gustara a Dominó, o incluso a Dama Mortal, pero sabíamos, con completa seguridad, que Sendero de Guerra se opondría con todas sus fuerzas. Mientras El Viejo Logan sigue fuera de circulación, él queda como único elemento opositor dentro de Arma X. Greg Pak y Fred Van Lente han sido muy agudos a la hora de elegirlos porque, como dice Yuriko, James Proudstar es más fuerte que ninguno de los otros integrantes. ¿Basta La Guardia de Invierno para derribarlo? Pues al parecer sólo son capaces de contenerlo un tiempo. A tener en cuenta que estos héroes al servicio del gobierno ruso son los herederos directos de los antiguos Supersoldados Soviéticos. De hecho, muchos de los que estuvieran allí también lo están aquí. Para más detalles, La Guardia de Invierno debutó en Iron Man vol. 3, #9 USA (1998), cortesía de Kurt Busiek y Sean Chen, y suelen ser el recurso de urgencia de todo guionista que ambienta su historia en Rusia.

DEMASIADO OBSTINADO PARA CAER Imagina un gran país venido a menos. Antes era un imperio, cuyas conquistas se extendían por todo el planeta y cuyo sistema político fue considerado como un modelo a seguir por decenas de naciones y millones de personas. Pero, un buen día, todo se derrumbó. Las convicciones que habían sostenido a esa superpotencia resultaron ser falsas y erróneas. Su sistema económico colapsó. Los restos del imperio siguieron ahí, más como un recuerdo de la supuesta grandeza de otro tiempo que como algo provechoso sobre lo que edificar el futuro. Así es Rusia hoy en día, y así lo refleja este cómic. En especial, esa impresionante página doble con la que se abre la historia y que nos muestra el equivalente a un Helitransporte tal y como lo construyeron los ingenieros de la antigua Unión Soviética. Y, como ocurría cada vez que estos trataban de imitar la tecnología occidental, el resultado es tosco, aparatoso y gris. Muy lejos quedan las líneas estilizadas de los Helitransportes de SHIELD: los soviéticos primaban la funcionalidad por encima de cualquier otro fundamento. Construían con el objetivo de que las cosas durasen décadas, y por eso las hacían así, como si la belleza estuviera reñida con el rendimiento. “Formidable”, dice Dominó cuando contempla la nave. “Fea”, añade Dama Mortal. Y ambas tienen razón.

DESCUBRIENDO A RICARDO LÓPEZ ORTIZ
“Cinético”, así es como define la editorial Image el estilo de dibujo de Ricardo López Ortiz. En contra de lo que pudiera parecer por el nombre, este artista no es español. Nacido en Bayamón (Puerto Rico), vive en Brooklyn, desde donde ha producido un buen número de obras escritas por Alex Kot (Vengadores Secretos), como es el caso de Wolf y Zero. Mark Millar se ha hecho con sus servicios para encargarse de la última miniserie protagonizada por Hit-Girl y ambientada en el universo de Kick-Ass. Tras esto, ha pasado a Marvel, a encargarse de este y el próximo número de Arma X. Anteriormente, el lector español ya le conocía, por el cruce de El Alucinante Hulk con “Monsters Unleashed!” y por la miniserie de Kingpin ambientada en el contexto de “Civil War II”. La siguiente parada es una miniserie que enfrenta a Masacre con Pantera Negra, y que publicaremos dentro de Las minis de Masacre. Su manera de dibujar, tan, tan particular, hace que sea difícil olvidarse de él una vez has visto uno de sus cómics. Y sí, es cinético, pero también un poco caricaturesco, divertido y salvaje. Es uno de esos dibujantes que dividen a la audiencia, no cabe duda. ¿A favor o en contra? Nosotros, después de echar un vistazo a su peculiar manera de hacer las cosas, lo tenemos claro: muy a favor.

EL ASOMBROSO SPIDERMAN 146: SUPERHÉROES EN EL GERIÁTRICO

Cuando imaginamos el ocaso de nuestros mitos, éste no suele ser agradable, pero al menos sí épico. Los aventuramos en una lucha final contra sus enemigos, en una última carga de la que no saldrán bien parados. En pocas ocasiones los situamos en el desenlace que nos suele corresponder a los meros mortales, el de ancianos agotados y abandonados en una residencia, viendo pasar los días y esperando que llegue el último de ellos, mientras se alimentan a base de sopas y purés y encuentran su mayor logro en salir al patio un rato y su mayor diversión en echar un bingo antes de irse a la cama. Pero hete aquí que Robbie Thompson ha roto con los tópicos, y para Spidey y Masacre ha elegido la segunda, y menos dramática, de las opciones, en un viaje al futuro que llegará de manera discontinua. Dicho de otra forma: cada pocos episodios, nos encontraremos con uno de ellos protagonizado por estas dos viejas glorias retiradas. La idea, si sigues habitualmente las aventuras del Mercenario Bocazas, seguro que te suena. Durante la recién acabada etapa de Gerry Duggan en Masacre, este guionista hizo varios team-ups que transcurrían en el pasado del Universo Marvel, y también se atrevió a mostrarnos la situación de Wade Wilson en el año 2099. El esquema era el mismo que vamos a ver aquí: una historia que se narraba de manera intermitente, que en principio funcionaba de forma autónoma, pero que explicaba algo que, en cierta forma, impactaba en la línea temporal del presente. Hay que tener en cuenta que el que fuera editor de Masacre en aquel entonces, Jordan D. White, es quien se encuentra detrás de la colección que aquí nos ocupa… ¡y se ha traído algunos viejos trucos con él!

 

DOS VIEJOS GRUÑONES

Como nos pasa a nosotros, el guionista estaba pensando en la maravillosa pareja cómica que formaban Jack Lemmon y Walter Matthau y que, después de haber encabezado memorables películas desde los años sesenta, se reunieron, ya ancianos, en el filme Dos viejos gruñones (1993). ¡Fíjate que incluso hay un vínculo de esa película con el mundo arácnido, puesto que la protagonista femenina era Ann-Margret, en la que se basó John Romita para la creación gráfica de Mary Jane! No es la única referencia que se le ocurre a Thompson. Llega a hacer comparaciones de lo más retorcidas: “Puede ser Dos viejos gruñones con superpoderes! ¡O Las chicas de oro, pero con chicos! ¡O Cocoon sin alienígenas, pero con peleas! ¡Nah, es El Viejo Wilson y El Viejo Parker! ¡’Nuff Said!”, proclamaba. El caso es que el escritor estaba pensando en hacer una historia amable, con estos dos abueletes y sus batallitas, pero le salió algo mucho más oscuro de lo que tenía inicialmente pensado. “Debo confesar que, cuando expuse la idea por primera vez, pensé que el tono iba a ser más ligero, como si se tratara de una parodia”, explicaba el guionista a nuestro compañero Tim Stevens, de Marvel.com. “Todavía hay mucho de ese tipo de humor que la gente puede esperar, pero me sorprendió descubrir que los guiones eran mucho más emocionales. Llegar a escuchar a estos muchachos acerca del final de sus carreras resultó de verdad fascinante. También me inspiré mucho en los diseños preliminares que de El Viejo Wilson y de El Viejo Parker hizo Scott Hepburn. Se veían superdivertidos y dinámicos, pero había mucho peso emocional en las caras que dibujó. Tanta historia, tanta pérdida… Quiero tanto a estos viejos petardos que no puedo esperar a que la gente lo vea”.

CUENTA ATRÁS A INFINITO: HÉROES 3 DE 4: HALCÓN OSCURO A ESCENA

Vamos con el proyecto de mayor entidad, dentro de los tie-ins relacionados con “Cuenta atrás a Infinito”. Porque tenemos especiales autoconclusivos, los protagonizados por la Capitana Marvel, Daredevil y La Viuda Negra; tenemos una miniserie de dos episodios que encabezan Los Campeones y que puedes encontrar este mismo mes en la serie mensual de estos, dada la intensa relación que su trama tiene con dicha cabecera; y tenemos una miniserie más, protagonizada por Halcón Oscuro, de nada menos que cuatro episodios, que aquí te ofreceremos en un par de entregas dobles.

 

LOS ORÍGENES DE CHRIS POWELL Estamos ante uno de los superhéroes surgidos a comienzos de los años noventa. En concreto, Halcón Oscuro nació ya en su propia serie, en Darkhawk #1 USA (1991). Su creador literario fue Tom DeFalco, entonces Director Editorial de la compañía, si bien del guión, tanto de aquel primer número como de los siguientes, se encargó Danny Fingeroth, un todoterreno de la compañía, quedando el dibujo en manos de Mike Manley. La serie nos mostraba a Chris Powell, un adolescente de Queens al que un amuleto le permitía cambiarse de lugar con un androide al que controlaba mentalmente. El concepto se acercaba al de Spiderman, toda vez que la vida privada del protagonista tenia una gran importancia dentro del cómic, pero también reflejaba el espíritu de la época, con una manera de actuar del protagonista que lo acercaba más a Lobezno que al trepamuros, y una estética oscura y agresiva propia de la época. La colección, que desplegó los trucos habituales de mercadotecnia del momento (Spidey de invitado especial ya en el segundo número, por ejemplo) se extendió durante medio centenar de números, durante los que el personaje tuvo cierto impacto en el Universo Marvel, llegando a formar parte de Los Nuevos Guerreros. Con Darkhawk #50 USA (1995), la cabecera fue cancelada, así como las esperanzas de que el personaje llegara a gozar de un futuro destacable más allá de ese punto. Pero estamos en el Universo Marvel, y todo vuelve.

 

LA RESURRECCIÓN DE LO CÓSMICO Saltamos ahora a mitad de la primera década de los años noventa. En Runaways vol. 2, #1 USA (2005), descubrimos a Los Solitarios, un grupo de antiguos superhéroes retirados, con problemas para dejar atrás su vida pasada. El equipo llegaría a tener cierta entidad e incluso a protagonizar una miniserie, escrita por el ahora Director Editorial de Marvel, C. B. Cebulski. La participación de Chris Powell podría haberse quedado en la anécdota, de no ser porque, acto seguido, Dan Abnett y Andy Lanning recuperan al personaje dentro de la puesta al día que estaban acometiendo de toda la parcela cósmica del Universo Marvel. DnA introducen a Halcón Oscuro primero en la serie de Nova, durante los cruces con “Invasión Secreta”, en lo que suponía la reunión de dos viejos compis de Los Nuevos Guerreros. Allí descubrimos que Chris ha seguido utilizando su identidad de Halcón Oscuro como jefe de seguridad del renacido Proyecto Pegaso. Durante unos meses, llegó a convertirse en secundario recurrente de la colección, en lo que parecía el primer paso para darle luego una serie propia. No llegó a eso, pero Abnett y Lanning lo hicieron partícipe de “Guerra de Reyes”, donde se redefinió por completo al personaje, con la introducción del concepto de La Hermandad de las Aves Rapaces, que terminan por no ser trigo limpio. Hay más, mucho más que contar, pero permite que lo dejemos para el mes que viene, que aquí se nos ha acabado el espacio.

 

DOCTOR EXTRAÑO 1-34: EL EXPLORADOR DEL ESPACIO SUPREMO

Bienvenido a esta nueva andadura del Doctor Extraño, con un giro monumental e imprevisto, que lleva al personaje hasta donde ningún mago había pisado antes. La idea de contemplar a nuestro Señor de las Artes Místicas en un entorno tan opuesto a lo que suelen ser sus aventuras podría resultar demasiado extraña, valga la redundancia, pero el que sean Mark Waid y Jesús Saiz quienes la llevan a cabo no es sino una garantía de calidad.

 

A LOS MANDOS DE LA NAVE Hace ocho años ya, La Casa de las Ideas lanzaba Strange, una miniserie de cuatro entregas, aquí publicada como 100 % Marvel. Extraño, en la que Mark Waid y Emma Ríos llevaban a cabo un acercamiento tan prometedor a la figura del mago que todos cuantos la leímos hubiéramos apostado con los ojos cerrados por su continuidad en forma de serie abierta. No fue así, por desgracia, y aquello se quedó en un intento más de volver a levantar de su letargo al que fuera uno de los pilares sobre los que se asienta la editorial. Pero no sólo los lectores nos quedamos con la espinita clavada: también el propio Waid, que siempre había tenido al Doctor Extraño entre sus personajes favoritos y que seguía queriendo acometer una larga temporada de sus aventuras. “Junto con el editor Nick Lowe, vamos a aportar algunos nuevos y muy inesperados lugares a los que llevar al Doctor Extraño dentro del Universo Marvel, empezando por las estrellas”, comentaba el escritor a Tucker Chet Marcus, de Marvel.com.

 

UN DIBUJANTE TOTAL En las tareas gráficas, tenemos a Jesús Saiz, ocupándose de todo mediante herramientas digitales: lápiz, entintado, color, tanto en el interior como en las portadas. Saiz llevaba meses y meses preparando esta colección, en lo que supone su segunda serie como artista oficial, después de haber pasado por la cabecera del Capitán América en un momento tan crítico como ha sido toda la trama del falso Capi. “Trabajar en esta colección es una delicia absoluta”, continuaba el dibujante en la misma entrevista. “Siempre he disfrutado con extraños personajes dentro de escenarios fantásticos mucho más que retratando el mundo real, y eso es precisamente lo que ofrece este cómic. No me gusta utilizar referencias fotográficas, que es lo que tienes que hacer cuando estás dibujando un coche, un arma o una calle en particular de Nueva York. Prefiero dibujar siguiendo la inspiración que brota directamente de mi cabeza, y Doctor Extraño es una colección perfecta para eso. Si tengo que pensar acerca de cual ha sido el mayor reto mientras trabajaban en esta obra, probablemente sean los diferentes alienígenas y mundos, cada uno con un aspecto distintivo. Para inspirarme, intento tener los ojos muy abiertos, porque nunca sabes de dónde va a venir la idea. Puede ser una foto de modas, una criatura marina o una pintura de El Bosco… cualquier cosa puede darte una silueta, un esquema de color, o algo con lo que empezar a trabajar. Lo único que trato de es de evitar la ciencia ficción moderna, porque quiero que las imágenes sean lo más frescas posibles. Además, Mark es simplemente fantástico. Me encanta la manera en la que, incluso cuando escribe la más loca y atroz escena, nunca pierde el toque con los personajes o la historia que está contando. Te da lo mejor para dibujar. No hemos hecho más que empezar con esto y creo que ambos estamos intentando crear una historia que nadie va a olvidar”.

 

GUERRAS DEL INFINITO 0: EL ESTALLIDO

Menudo prólogo, el que nos han cocinado en Marvel. Desde que se puso en marcha su proyecto cósmico, Gerry Duggan ha dejado claro que no había ningún cómic irrelevante. Todo lo contado en Guardianes de la Galaxia y en Cuenta atrás a Infinito, con números cero y especiales incluidos, importa de cara a la historia en curso, y este caso no podía ser menos. Sí, como buen preámbulo, sirve para presentar a los protagonistas, la situación en la que se encuentran y los retos que se les vienen encima, pero también para poner en marcha los acontecimientos, en un crescendo que acaba con esa brutal muerte. Vamos a examinar qué nos ha deparado este cómic en su totalidad.

 

DEODATO A ESCENA Orquestó Cuenta atrás a Infinito nº 0 y la secuencia en la que se forjaba la armadura de Réquiem, lo que apenas suponía una página en cada número de la mencionada serie. Pero no puede decirse que el brasileño estuviera rascándose la barriga, sino todo lo contrario: el editor Jordan D. White nos lo estaba reservando para el evento propiamente dicho, con el objetivo de que abordara en solitario tanto el prólogo como los seis episodios de Guerras Infinitas. Si nada se tuerce, por tanto, nos acompañará a lo largo de toda la travesía. ¡Y bien que nos alegramos!

 

LA GUARDIANA DEL CONOCIMIENTO Curioso personaje, el que nos han presentado en las primeras páginas. No, nunca habíamos sabido de Flowa, esa suerte de bibliotecaria de Asgard dedicada a preservar el conocimiento y que parece saber bastante más que el resto de los que la rodean, como si alguien dentro de la historia fuera consciente de que todo cuanto ocurre no obedece sino al designio de unos narradores externos. Flowa se convierte así en los ojos del lector, en el acompañante del primero de nuestros protagonistas.

 

EL DUEÑO DEL VERDE Detalle de contaminación mediática: el Doctor Extraño es ahora el poseedor de la Gema del Tiempo. ¡Exactamente igual que en Universo Cinemático Marvel! Recuerda que, en apariencia, Stephen Extraño llevaba la gema dentro del Ojo de Agamotto, pero en Los Vengadores: La Guerra del Infinito, se nos desveló que, en realidad, el objeto estaba mucho más oculto, para evitar que cayera en manos peligrosas. De la misma manera, en estas páginas el Hechicero Supremo hace que podamos visualizar la gema, anteriormente oculta a la vista. Kang va a por ella, lo que sirve para entender mejor su participación en este drama. Por cierto: Duggan se ha coordinado con Mark Waid para que no haya inconsistencias de continuidad entre este título y la recién iniciada etapa del mencionado guionista, con el Doctor Extraño en el espacio.

 

RÉQUIEM POR UN GENOCIDA CÓSMICO Sí, Thanos ha muerto. Sí, ya sabemos que eso no va a durar demasiado, pero mientras esperamos a que vuelva por la parte de atrás, es el momento de saborear este instante de deliciosa incertidumbre. Todos esperaban que Thanos se erigiera en la gran amenaza de Guerras del Infinito, pero ahora que ha caído, tal papel pasa a las manos de Réquiem, que se ha mantenido en las sombras durante unos cuantos meses para pasar a primer plano a lo grande. Más, mucho más, sobre ella en la próxima entrega.

 

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