EL PRIMER PASO DE UN LARGO CAMINO

Durante buena parte de los años noventa, Marvel Comics buscó la manera de devolver la gloria perdida a Spiderman. El trepamuros siempre había sido el más popular icono de La Casa de las Ideas, pero desde finales de la década anterior, coincidiendo con la decisión de casar al personaje, había ido perdiendo impulso, junto con buena parte del favor del público. Tras muchas decisiones equivocadas, la factoría de Stan Lee acertó cuando dio con la fórmula maestra: un extraordinario equipo creativo con pasión por el Hombre Araña, conocimiento de los mecanismos que lo hacían funcionar y libertad suficiente para ejecutar historias formidables.

Todo empezó con la llegada de Joe Quesada a la dirección de Marvel. Su misión prioritaria, en aquel verano de 2000, fue la de “arreglar a Spiderman”, un objetivo que en aquel entonces parecía poco menos que imposible. Para hacerlo, puso al frente de la franquicia arácnida al mejor editor del momento, Axel Alonso, quien había logrado en el sello Vertigo de DC Comics poner en las librerías algunos títulos revolucionarios, desafiantes e imprescindibles. Alonso concentró sus esfuerzos en la serie fundamental del trepamuros, The Amazing Spider-Man, donde mantuvo al que venía siendo el dibujante principal durante largos años, e introdujo un refuerzo literario titánico, el de Joe Michael Straczynski, creador de la teleserie Babylon 5.

Straczynski, que se había posicionado como un fan favorite mediante los cómics de creación propia Rising Stars y Midnight Nation, servía como ejemplo de la clase de autores que hasta entonces resultaba inalcanzable para Marvel. Y es que la factoría arrastraba una merecida fama de interferencias literarias, de excesivo control desde el estamento editorial y de adicción a los cómics intrincados e ilegibles. Por eso fue necesario que el propio Quesada se comprometiera con JMS en que no tocaría ni una sola línea de sus libretos y que aceptaría cada decisión que tomase al frente de la cabecera. El escritor recordaba a Spidey como uno de los grandes héroes de su adolescencia y etapa universitaria, en los años dorados de Stan Lee, John Romita, Gerry Conway, Gil Kane… autores que eran conscientes de la importancia del mito, que elaboraban aventuras con una resonancia más allá del mero entretenimiento y que apoyaban sus historias sobre sólidas tramas e ingeniosos diálogos. Straczynski consideraba que el paso de los años había llenado de herrumbre las andanzas del trepamuros, mediante conceptos que escogían la espectacularidad sobre la conexión emocional. Detestaba con particular inquina la amenaza de Veneno, que no podía considerar más hueca: un traje que se alza como el peor enemigo del héroe, sin otro sustrato psicológico que no fuera el odio.

Quizás para olvidar los malos tiempos pasados, quizás para establecer un nuevo punto de partida, la manera que tuvo JMS de aproximarse a Peter Parker fue la de alguien que lleva largo tiempo sin ver a un viejo amigo del Instituto y se reencuentra con él cuando ya es un adulto. Él ha cambiado, pero tú también has cambiado, y sin embargo basta con estar un rato charlando para redescubrir a aquella persona que fue tan importante para ti y con la que compartiste tantas cosas. El primer paso hacia el renacimiento del trepamuros pasaba por admitir que Peter había crecido, que ya no era aquel universitario preocupado de llegar a tiempo a clase mientras peleaba contra el Doctor Octopus. Nada más empezar la historia, el protagonista tomaba una decisión con la que afirmarse de manera inequívoca como adulto, pero que al mismo tiempo le ligaba con la persona que fuera. A su vez, conocía a alguien que podía mirar como un maestro, alguien misterioso con muchas cosas que enseñarle, y que en cierta forma era el hombre en el que se podría haber convertido… de seguir un camino distinto al que decidió tomar. Por último, surgía una terrible amenaza, un enemigo invencible que le obligaba a agudizar al máximo sus habilidades, arácnidas e intelectuales, para sobrevivir.

Joe Michael Straczynski se incorporó a The Amazing Spider-Man en el año 2001, a apenas unos meses de que el trepamuros estuviera en el centro de todo a causa del estreno de su película, y en lo que fue el comienzo de una larga y extraordinaria etapa que se extendió durante casi siete años. El guionista estaba acostumbrado a erigir extensas construcciones argumentales que funcionaban como mecanismos de relojería, pero con Spidey optó por andar un camino sin destino prefijado, aunque con las ideas muy claras acerca de lo que quería hacer. Antes de su llegada, en La Casa de las Ideas habían dejado limpio el escenario, de manera que se encontró con un Peter Parker que acababa de romper con su esposa, Mary Jane Watson, y que por lo tanto necesitaba reencontrarse consigo mismo. Estaba dispuesto a manejar un rico elenco de secundarios, como pronto apuntaría el entorno laboral del protagonista, pero en esos primeros pasos prefería concentrarse en Peter, para luego ir ampliando el círculo, con Tía May en lugar preferente, una Tía May que no tenía nada que ver con la anciana despistada de antaño, sino que pronto figuró como el personaje de reparto favorito de los seguidores.

 

Por su parte, John Romita Jr. se tomó el trabajo como un auténtico reto que le obligaba a llevar sus habilidades gráficas al límite. Reformuló la manera de narrar la historia, utilizando para ello gran número de viñetas; alteró las claves gráficas a las que venía acudiendo para plasmar al trepamuros, que de un aspecto robusto e hipermusculado pasó a recuperar la delgadez y fibrosidad de otros tiempos, e incluso replanteó la manera de escenificar las batallas, optando por fórmulas experimentales, como la de concentrar toda la coreografía en un dibujo completo, sin separación en viñetas, un truco que aumentaba la intensidad del momento. El lector se quedaba con la impresión de que estaba presenciando a un Spiderman en el pináculo de su excelencia, tal y como debía haber sido siempre.

Este volumen de apertura de Marvel Saga: El Asombroso Spiderman recoge el primer arco argumental desarrollado por JMS, una impresionante aventura que lanzó al personaje a la modernidad y señaló su rumbo por el siglo XXI. Los superhéroes, iconos que viven una interminable cadena de aventuras sin fin, precisan de puntos de enganche que permita incorporar a nuevas generaciones y reafirmar a las que ya están. En lo que a Spiderman se refiere, no hay ningún punto de enganche tan potente como este tomo que tienes en tus manos. Aquí empieza todo.

Artículo aparecido originalmente en Marvel Saga. El Asombroso Spiderman nº 1

Spider-Man: Bajo la Máscara. El Asombroso Spider-Man 104, recomendaciones y las lágrimas del Dr. Muerte.

banner68Queda poco, muy poco, para terminar la saga que nos ha ofrecido Dan Slott y que tantísimos “Spider-Man” juntos hemos podido disfrutar. A Universo Spider-Man (Spider-Verse) le queda un mesecito para su conclusión, con lo que éste mes de Junio hablaremos del tomo de El Asombroso Spider-man 104 y lo que nos ha parecido.

Además tendremos las siempre tan apetitosas y variadas recomendaciones de los integrantes del Podcast, con lo que más de uno puede ir anotando en su agenda esas cosillas que no se puede perder.

Para terminar, después de una semana de ausencia, vuelve la sección Las Historias Jamás Contadas de Spider-Man (a cargo de Julián M. Clemente). En esta ocasión con un tema titulado “Las Lágrimas del Dr. Muerte”. No os lo podéis perder.

Casting del Podcast 104: Néstor Gascón, Latro, Iñigo de Prada, Xavi, Leo e Israel.

*Para escuchar/ descargar este Podcast basta con pinchar en la imagen que abre el artículo.

**También disponible en ITUNES.

Escritores Arácnidos: Joe Michael Stracynski (Parte 1)

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Dan Slott, el guionista de éxito, el personaje, el polémico, el twitstar. Mucho se ha escrito sobre este fenomenal escritor, amado por unos, odiado por otros. Desde hace unos años se ha adueñado de la cabecera estrella de Spiderman como todo buen fan de Marvel seguro ya sabrá. A nadie a dejado indiferente el “Suceso Octopus” que dio pie a una de las temporadas más excitantes del personaje arácnido. Con la “muerte” de Peter ha conseguido hacerlo salir en medios, lo ha actualizado, lo ha hecho evolucionar. Le ha dado un nuevo espacio para sus aventuras. En definitiva ha sido muy positivo para el universo arácnido.

Pero no fue este el primer escritor que ha intentado revitalizar a un personaje con más de 50 años de historia. De los muchos escritores de la casa de las ideas me gustaría destacar uno en particular que, en mi modesta opinión, consiguió influir muchísimo en el personaje de Spiderman, y además, sin necesidad de matarlo.

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Historia de un Duende

Corrían muy buenos tiempos a principios de los 80 para la cabecera central de Spider-Man.

Roger Stern acababa de empezar su etapa en Amazing Spider-Man, dibujado por un John Romita Jr absolutamente pletórico en aquellos momentos. Ambos autores nos brindaron historias como el regreso y desaparición (momentánea) de Felicia Hardy, la trama en la que la corporación Brand acababa transformando al primer Tarántula en un engendro arácnido (en la cual Stern finiquitó algunos cabos sueltos de su etapa en Captain America)…pero a la serie le faltaba algo: un buen misterio que enganchara al lector (no,no miréis a Quentin Beck… aunque bien pensado,perfectamente podrían haber acabado implicándolo,viendo como acabó la cosa). Y Stern,siendo inteligente y usando como referente la etapa de Stan Lee y Steve Ditko al frente de la serie en sus primeros treinta y  ocho números,introdujo al que sería el aliciente principal para seguir la serie,al enigma que hacía que uno ansiara tener el siguiente episodio en sus manos.

Hablamos del Duende.

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