EL VALOR DE LA EXCEPCIÓN: CREANDO UN NUEVO VILLANO PARA ULTIMATE SPIDERMAN

Tres años después del nacimiento de Ultimate Spider-Man, Brian Michael Bendis y Mark Bagley ya habían reciclado a la inmensa mayoría de los villanos clásicos del trepamuros, hasta el punto de que no se habían detenido en los años fundacionales de Stan Lee y Steve Ditko, sino que habían llegado hasta los tiempos modernos, al presentar la versión definitiva de Veneno. Mientras calentaba motores para la reunión de todos esos villanos en una única historia, Bendis decidió tomarse un respiro, mediante el arco argumental incluido en este tomo, donde haría algo inédito hasta el momento en el Universo Ultimate: ¡presentar un villano de nueva creación!

 

Si algo había aprendido Bendis después de escribir cuatro docenas de episodios de Ultimate Spider-Man, más los dieciséis de los que constó Ultimate Marvel Team-Up, es que la importancia de la serie no residía en los villanos a los que se enfrentaba el héroe, sino en los conflictos que tenía que afrontar en las relaciones con su entorno y la manera en que la actividad justiciera de Peter Parker las dificultaba. Para entonces, de una forma u otra Spiderman le había traído problemas en casa y fuera de ella. Tía May no dejaba de sospechar del comportamiento de su sobrino y de sus cada vez más inconsistentes excusas para estar llegar tarde o incluso desaparecer. Mary Jane sabía la verdad, casi desde el principio, pero eso no servía para mejorar las cosas, más bien al contrario: la novia de Peter no sólo tenía que contemplar cómo su chico quedaba cada vez más magullado por los encuentros con sus enemigos, sino que ya se había visto envuelta en alguno de ellos, con peligro incluso de morir, un miedo que le había llevado a romper la relación… Lo que por otra parte dejaba vía libre a Peter por primera vez desde que comenzara la serie. ¡Y por allí pululaba Gwen Stacy!

 

Ahí había suficiente material para toda una saga, pero la clave de la misma no surgiría hasta que Bendis dio con el villano apropiado sobre el que construir su discurso. Ése sería el enemigo que crearía expresamente para Ultimate Spider-Man: ¡Un personaje que construiría desde la nada, sin apoyarse en un modelo propuesto previamente en el Universo Marvel convencional! La idea permanecía intocable hasta ese momento. Manteniéndose cercanos o distanciándose de los clásicos, cada héroes y villano de la línea Ultimate había tenido una vida previa en los cómics clásicos. Lo más parecido era Ultimate Adventures, una miniserie de seis números que había aparecido al margen de las colecciones principales del sello y que estaba protagonizada por Búho-Halcón y Woody, dos personajes que parodiaban a Batman y Robin. El proyecto pasó casi inadvertido, hasta el punto de que puede considerarse apócrifo, pero lo cierto es que abrió una puerta que en muy pocas ocasiones se atravesaría. El caso de Bendis en Ultimate Spider-Man sería, por lo tanto, muy excepcional, por motivos que luego abordaremos.

 

El guionista construiría su tesis alrededor del gran tema central de Spiderman: “Un gran poder conlleva una responsabilidad”. El trepamuros lo había aprendido por las malas, a consecuencia de la muerte del tío Ben a manos del ladrón que hubiera podido detener. Pero, ¿y si alguien que gozara de todo ese poder desconociera la lección moral de la responsabilidad? La idea era buena, sin duda. Si además Bendis llevaba a ese alguien al terreno del Instituto Midtown, podía jugar con todo eso en el mundo de Peter, antes de saltar al de Spiderman. Porque, ¿qué puede ser peor cuando tu novia te ha dejado que aparezca un tipo carismático que parece capaz de ligar con ella y con cualquier otra chica que te pueda interesar? Fue así como surgió Geldoff, el tipo en el que podría haberse convertido Peter Parker de no haberle agarrado el destino por el cuello.

 

La experiencia, sin embargo, no sedujo a algunos lectores, que escribieron a Marvel para mostrar su desagrado, mientras que las reseñas en prensa especializada tampoco acompañaron. Años más tarde, incluso el propio Bendis reconocería que ni siquiera a él le convencieron los resultados, de manera que en lo sucesivo acotaría los nuevos enemigos del trepamuros a la fórmula de versionear a los más viejos del lugar.

 

Y sin embargo… El arco argumental en el que se presenta a Geldoff tiene un buen número de elementos que destacan con luz propia: el humor es tan sobresaliente como en el resto de la serie, hay situaciones extraordinariamente divertidas, como la que rodea al traje de repuesto de Spidey, inspirada en algunos memorables momentos pertenecientes a las mejores etapas del trepamuros clásico. Y por supuesto, tenemos a La Patrulla-X. Antes, Spidey se había cruzado en el camino de Lobezno o se había encontrado en el centro comercial con algunos de sus compañeros de la escuela de mutantes del Profesor Charles Xavier, pero aquí está la primera aventura compartida entre las versiones Ultimate de Spidey y La Patrulla.-X, en la que se sembrarían semillas que tiempo después germinarían, para dar lugar a sorprendentes historias que nadie hubiera imaginado.

 

Con el tiempo, Bendis acabó por coger cariño a Geldoff, ese personaje que tanto le criticaron, hasta el punto que en el videojuego de Ultimate Spider-Man, también escrito por él, puede leerse una pintada en una pared del Instituto Midtown en la que proclama “Geldoff Rules!!”: ¡Geldoff mola! Lo mismo debieron pensar los guionistas Dan Slott y Christos Gage, quienes le trasladaron al Universo Marvel convencional, dentro de la serie Los Vengadores: La Iniciativa, lo que convierte a Geldoff en el primer personaje en llevar a cabo el viaje en el sentido contrario: de la línea Ultimate a la Marvel clásica, en lugar de al revés.

 

Mucho tiempo después de la primera edición de esta historia, quizás haya llegado la hora de valorarla en su medida. Puede que Geldoff no estuviera hecho para situarse entre el Doctor Octopus y el Duende Verde, pero las circunstancias han permitido que se le recuerde como una rara avis: un personaje verdaderamente excepcional.

 

Artículo aparecido originalmente en Coleccionable Ultimate. Ultimate Spiderman nº 9: Irresponsable

UN COSMOS EN EXPANSIÓN

Una vez cumplido el objetivo de poner en marcha las dos colecciones con las que se abrió el Universo Ultimate, y mientras Mark Millar y Bryan Hitch trabajaban en la llegada de Los Ultimates, en La Casa de las Ideas tuvieron una gran duda: ¿Qué hacer a continuación? El Universo Ultimate se había convertido en el éxito del año y las leyes del mercado siempre dictan que si algo se vende mucho, debe producirse en masa.

En cualquier otra circunstancia, los títulos de la Línea Ultimate se habrían multiplicado de inmediato, con los lanzamientos que hiciera falta. Pero en la editorial comprendían que no era buena idea. Mantendrían la línea Ultimate reducida a unos pocos títulos, lo que permitiría cuidarla al máximo. El objetivo es que nunca llegase a haber más de cuatro series al mismo tiempo. Tenían ya dos en las librerías, una más en preparación y una tercera que sugeriría Brian Michael Bendis, el guionista de Ultimate Spiderman.

Tras muchos años como autor independiente, Bendis había logrado dar el salto al mainstream con una aclamación unánime. En Marvel se preguntaban cuál sería su siguiente proyecto y éste les ofreció fusionar dos viejos conceptos ya desaparecidos, Marvel Fanfare, una colección con autores y protagonistas que cambiaban cada mes, y Marvel Team-Up, una cabecera de Spiderman en la que le acompañaba un héroe diferente por número. De esta forma, Bendis preguntaría a artistas que admiraba qué personaje les gustaría dibujar para Marvel. Él adaptaría la historia y el estilo literario a los deseos de cada uno de ellos, al tiempo que Spidey serviría de maestro de ceremonias. En las oficinas de la editorial, en un momento en que estaban muy abiertos a la experimentación y a nuevos puntos de vista, estimaron que la idea podría funcionar bien, además de expandir el cosmos del Universo Ultimate, sin necesidad de multiplicar exponencialmente el número de colecciones.

Bajo esas premisas, Ultimate Marvel Team-Up se convirtió en la tercera cabecera del Universo Definitivo en ver la luz. La serie abría a lo grande, mediante una historia que era importante por tres motivos: suponía el primer encuentro de Spidey con otro superhéroe, era también la primera vez que el trepamuros se cruzaba en el camino de un mutante y el primer cruce de la versión definitiva de los dos personajes más comerciales de la editorial: el Hombre Araña… Y Lobezno. Matt Wagner, el genio detrás de Grendel, uno de los más sugestivos tebeos del panorama independiente americano, se encargaba de los lápices.

No menos importante fue la segunda historia, un encuentro con Hulk dibujado por Phil Hester (Green Arrow), ya que serviría para dar consistencia a un conjunto de ideas alrededor del escenario sobre el que se movía el Universo Ultimate. Al ambiente de Guerra Fría y paranoia radiactiva que presidía los cómics que hicieran Stan Lee y Jack Kirby en el nacimiento del Universo Marvel convencional, Bendis y Millar querían contraponer un modelo adaptado al siglo XXI, el de “la gran conspiración”, con un reducido número de individuos moviendo los hilos desde las sombras, un Gran Hermano que se sitúa en lo más alto de la cadena alimenticia y controla el mundo. En el choque de Spidey con Hulk se apuntaría por primera vez esta circunstancia.

 

Tras el Goliat Esmeralda, el siguiente “Team-Up” supuso el debut de Iron Man, otro de los héroes que pronto aparecería en The Ultimates. El dibujante era todavía más inusual que los anteriores, puesto que se trataba de Mike Allred, cuyo delirio pop también podía encontrarse en X-Force, otro heterodoxo proyecto que La Casa de las Ideas acababa de estrenar. La apuesta se elevaría aún más con la aventura que, acto seguido, reuniría a Spiderman con Daredevil y Punisher. Bendis se mantuvo fiel al concepto original de estos dos oscuros vigilantes de Marvel, pero fue más allá en todo lo demás: no sólo se trataba de la aventura más larga publicada hasta entonces en MTU, sino que además estaba ilustrada nada menos que por Bill Sienkiewicz, un genio de estilo diametralmente opuesto al típico autor de superhéroes.

 

 

En este volumen se recogen todas esas historias. En total, los ocho primeros números de Ultimate Marvel Team-Up, un esclarecedor y brillante ejemplo de lo mucho que arriesgaba La Casa de las Ideas a comienzos de la primera década del siglo XXI. Porque quien nunca arriesga, nunca gana.

Artículo aparecido en Coleccionable Ultimate. Ultimate Spiderman nº 3: Un mundo compartido

Dónde encontrar arañas durante las Secret Wars

Este mes por fin llegan a España las Secret Wars de Jonathan Hickman y Esad Ribic, el épico evento que promete acabar con el Universo Marvel tal y como lo conocemos. Tal es el cambio que, durante los meses que dure el evento, la práctica totalidad de las cabeceras de Marvel transcurrirán en el Mundo de Batalla, un territorio formado por fragmentos de distintos universos alternativos. Los personajes de dichos universos protagonizarán sus propias miniseries, con lo cual nos podemos encontrar con El Viejo Logan que creara Mark Millar o con El Maestro, la versión de Hulk presentada por Peter David en Futuro Imperfecto.

Desde Bajo la Máscara, queremos hacer una recopilación de todas las miniseries protagonizadas por Spider-Man o alguna de sus variantes que se podrán encontrar durante el evento, así como su fecha de publicación en España.

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Ultimate Marvel #36

Portada Ultimate Marvel

Guión: Brian Michael Bendis, y Michael Fiffe

Dibujo: David Marquez y Amilicar Pina

Contiene: Miles Morales:The Ultimate Spider-Man 10-12 y All-New Ultimates 12 USA

Formato: Comic-Book, 17×26, lomo, 96 páginas

Precio:6,95€

Sinopsis¡Todo un Universo en tus manos, en el penúltimo tomo antes de saltar a “Secret Wars”! Miles Morales: ¿Amigo o enemigo de Hydra? El Spiderman definitivo descubre su pasado familiar mientras mira hacia un futuro que se adivina terrible. Y además, la historia que no esperabas leer: ¿Acaso han vuelto los Ultimates? ¿Acaso tiene que ver con Miles? ¿Y qué tiene que ver con todo esto el Doctor Muerte?

La portada del tomo de este mes no podría ser más reveladora. Llegan las Secret Wars, y con ellas, se acaba el Universo Ultimate tal y como lo conocemos. Eso no quiere decir que nos vayamos a quedar sin Miles Morales, pero en este tomo terminan sus aventuras en el universo que lo vio nacer. ¿Cómo ha terminado Bendis con su más longeva cabecera?

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TODOS SOMOS MILES MORALES

UltimateComicsSpiderMan_1_MilesVariantHace tres años Carlos Molina, un aficionado al trepamuros, se lanzó a editar un fanzine llamado Todos somos Peter Parker. Al abrir sus páginas podías encontrar dibujos y opiniones de escritores, músicos, cineastas y dibujantes nacionales e internacionales.

Referente moral y reflejo de juventud, Peter Parker puede significar algo distinto para cada uno de nosotros. Su mala suerte, su culpa, su responsabilidad, sus triunfos y sus tragedias son, de alguna forma, nuestras. Eres tú el que no tiene un duro en el bolsillo, el que llega tarde a la cita, el que se duerme en clase, pero también el que lucha, el que salva, el que gana.

Claro que, si tu eres uno de esos seguidores del trepamuros que se aficionó en serio a los comics con Ultimate Spider-Man, cuando Peter murió haciendo frente al Duende Verde, salvando a su tía May, también moriste tú. Murió tu reflejo. Por suerte, el mundo está lleno de espejos en los que verse reflejado. Peter se fue por la puerta grande y ahora tu reflejo sería Miles Morales. Si todos somos Peter Parker, también podemos ser Miles Morales.

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Ocho claves del Universo Marvel post-Secret Wars y cuándo se estrena la saga en España

Ya se ha distribuido en España, casi simultáneamente con EE. UU, el Secret Wars nº 0. En su interior, además del prólogo de la saga, tenemos avances de dos cómics que adelantan el escenario que nos dejarán las Guerras Secretas. El de Los Vengadores es especialmente significativo. Sin introducir spoilers de ningún tipo, sirve para hacernos una idea muy aproximada de COSAS MUY IMPORTANTES que nos encontraremos el día después. Si ya lo has leído (Y SI NO, HAZLO ANTES DE SEGUIR), te invito a que me acompañes en este repaso de un por otro parte tebeo delicioso.

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La ciudad que nunca duerme – Season 3 –

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Paseando por el centro de Nueva York es imposible no fijarse en el gran rascacielos que se eleva orgullosamente por encima de cualquier otra construcción de la gran manzana. Su sombra se proyecta sobre la ciudad desde 1931 cuando se abrieron sus puertas. Inmortalizado en, literalmente, cientos de películas el Empire State Building se ha convertido en un icono de Manhattan.

Junto con la Estatua de la Libertad o los perritos calientes este imponente edificio simboliza a toda una ciudad. Modelo perfecto de la arquitectura art decó se ha considerado una de las 7 maravillas del mundo moderno. Fue durante cuatro décadas el edificio más alto de la ciudad, hasta que en 1972 se construyeron las torres gemelas. Desgraciadamente, desde 2001 vuelve a ser el edificio más alto de Nueva York y el segundo de los Estados Unidos.

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Spider-Man Toxic City. La versión Ultimate de Spidey en tu movil

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 Hay juegos para móvil que merecen la pena. Eso sí, siempre hay que tener en cuenta las carencias y las limitaciones que tiene dicho soporte. Nunca serán igual que un juego en una consola de última generación, sea portatil o de sobremesa. Pero ahí entran algunos factores que pueden hacernos picar y pasar por caja. Una serie de televisión (Prison Break, House), una película (La Jungla de Cristal 4.0), un juego de tablero (Monopoly, Trivial Pursuit) o simplemente un concurso televisivo (50×15, Allá Tú), son el anzuelo de turno. A mí me llamó la atención "Spider-Man Toxic City" a raiz de la publicidad que ví recientemente en los cómics de la editorial Panini. Más concretamente en la contraportada. Evidentemente tuve que soltar algunos euros por él, pero no fué del todo una mala experiencia.
 

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Bagley habla de su despedida de Ultimate Spider-Man

Ultimate SpiderMan #103

La lista de dibujantes que han pasado por las páginas de las muchas colecciones de Spider-Man es realmente extensa. Pero pocos permanecerán mucho tiempo en la memoria. Por su calidad, solidez narrativa y longevidad, Mark Bagley será sin duda uno de ellos. Se hizo cargo de la serie principal del trepamuros durante cinco años, y está a punto de acabar la estancia más larga de un mismo equipo creativo, junto con el guionista Brian Michael Bendis, en Ultimate Spider-Man, una colección que salío a la venta en Estados Unidos en el año 2000 y de la que ha dibujado todos los números (excepto los dos anuales)
Aún faltan unos meses para que dejemos de ver el ágil lápiz de Bagley en la serie que inauguró el Universo Ultimate, puesto que el último número que dibuja es el 110 y acaba de salir a la venta el 103, pero él ya está en otros proyectos y ha decidido que es buen momento para hablar sobre esta longeva etapa. Lo ha hecho en Comic Book Resources, y a continuación os ofrecemos un resumen de lo que ha dicho.
Avisando que hay SPOILERS, por supuesto, tanto en el texto como en las imágenes.

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Conspiración

Por Julián M. Clemente
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“Todo está conectado. Ese es el secreto. Todo está conectado”. Sus palabras todavía resuenan en tu mente. Cierras los ojos, y ahí está otra vez él. Inmenso, grande más allá de toda medida, grande hasta dejar pequeño a Kingpin, grande como nada que hubieras visto antes. Y fuerte. Fuerte para derribar edificios, fuerte para aplastarte como si fueras una araña auténtica. La mayor fuerza que haya conocido la tierra. La leyenda urbana que Ben Urich llevaba investigando sin que nadie en el Daily Bugle le creyera, hecha realidad. Pero lo que no puedes apartar de tu recuerdo son las palabras que dijo después de convertirse en un tipo normal, al menos todo lo normal que puede ser alguien que parece uno de esos paranoicos que están convencidos de haber sido secuestrados por los extraterrestres. “Todo está conectado”, repetía una y otra vez antes de que los militares trataran de llevárselo. ¿Todo?

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