EL PRIMER PASO DE UN LARGO CAMINO

Durante buena parte de los años noventa, Marvel Comics buscó la manera de devolver la gloria perdida a Spiderman. El trepamuros siempre había sido el más popular icono de La Casa de las Ideas, pero desde finales de la década anterior, coincidiendo con la decisión de casar al personaje, había ido perdiendo impulso, junto con buena parte del favor del público. Tras muchas decisiones equivocadas, la factoría de Stan Lee acertó cuando dio con la fórmula maestra: un extraordinario equipo creativo con pasión por el Hombre Araña, conocimiento de los mecanismos que lo hacían funcionar y libertad suficiente para ejecutar historias formidables.

Todo empezó con la llegada de Joe Quesada a la dirección de Marvel. Su misión prioritaria, en aquel verano de 2000, fue la de “arreglar a Spiderman”, un objetivo que en aquel entonces parecía poco menos que imposible. Para hacerlo, puso al frente de la franquicia arácnida al mejor editor del momento, Axel Alonso, quien había logrado en el sello Vertigo de DC Comics poner en las librerías algunos títulos revolucionarios, desafiantes e imprescindibles. Alonso concentró sus esfuerzos en la serie fundamental del trepamuros, The Amazing Spider-Man, donde mantuvo al que venía siendo el dibujante principal durante largos años, e introdujo un refuerzo literario titánico, el de Joe Michael Straczynski, creador de la teleserie Babylon 5.

Straczynski, que se había posicionado como un fan favorite mediante los cómics de creación propia Rising Stars y Midnight Nation, servía como ejemplo de la clase de autores que hasta entonces resultaba inalcanzable para Marvel. Y es que la factoría arrastraba una merecida fama de interferencias literarias, de excesivo control desde el estamento editorial y de adicción a los cómics intrincados e ilegibles. Por eso fue necesario que el propio Quesada se comprometiera con JMS en que no tocaría ni una sola línea de sus libretos y que aceptaría cada decisión que tomase al frente de la cabecera. El escritor recordaba a Spidey como uno de los grandes héroes de su adolescencia y etapa universitaria, en los años dorados de Stan Lee, John Romita, Gerry Conway, Gil Kane… autores que eran conscientes de la importancia del mito, que elaboraban aventuras con una resonancia más allá del mero entretenimiento y que apoyaban sus historias sobre sólidas tramas e ingeniosos diálogos. Straczynski consideraba que el paso de los años había llenado de herrumbre las andanzas del trepamuros, mediante conceptos que escogían la espectacularidad sobre la conexión emocional. Detestaba con particular inquina la amenaza de Veneno, que no podía considerar más hueca: un traje que se alza como el peor enemigo del héroe, sin otro sustrato psicológico que no fuera el odio.

Quizás para olvidar los malos tiempos pasados, quizás para establecer un nuevo punto de partida, la manera que tuvo JMS de aproximarse a Peter Parker fue la de alguien que lleva largo tiempo sin ver a un viejo amigo del Instituto y se reencuentra con él cuando ya es un adulto. Él ha cambiado, pero tú también has cambiado, y sin embargo basta con estar un rato charlando para redescubrir a aquella persona que fue tan importante para ti y con la que compartiste tantas cosas. El primer paso hacia el renacimiento del trepamuros pasaba por admitir que Peter había crecido, que ya no era aquel universitario preocupado de llegar a tiempo a clase mientras peleaba contra el Doctor Octopus. Nada más empezar la historia, el protagonista tomaba una decisión con la que afirmarse de manera inequívoca como adulto, pero que al mismo tiempo le ligaba con la persona que fuera. A su vez, conocía a alguien que podía mirar como un maestro, alguien misterioso con muchas cosas que enseñarle, y que en cierta forma era el hombre en el que se podría haber convertido… de seguir un camino distinto al que decidió tomar. Por último, surgía una terrible amenaza, un enemigo invencible que le obligaba a agudizar al máximo sus habilidades, arácnidas e intelectuales, para sobrevivir.

Joe Michael Straczynski se incorporó a The Amazing Spider-Man en el año 2001, a apenas unos meses de que el trepamuros estuviera en el centro de todo a causa del estreno de su película, y en lo que fue el comienzo de una larga y extraordinaria etapa que se extendió durante casi siete años. El guionista estaba acostumbrado a erigir extensas construcciones argumentales que funcionaban como mecanismos de relojería, pero con Spidey optó por andar un camino sin destino prefijado, aunque con las ideas muy claras acerca de lo que quería hacer. Antes de su llegada, en La Casa de las Ideas habían dejado limpio el escenario, de manera que se encontró con un Peter Parker que acababa de romper con su esposa, Mary Jane Watson, y que por lo tanto necesitaba reencontrarse consigo mismo. Estaba dispuesto a manejar un rico elenco de secundarios, como pronto apuntaría el entorno laboral del protagonista, pero en esos primeros pasos prefería concentrarse en Peter, para luego ir ampliando el círculo, con Tía May en lugar preferente, una Tía May que no tenía nada que ver con la anciana despistada de antaño, sino que pronto figuró como el personaje de reparto favorito de los seguidores.

 

Por su parte, John Romita Jr. se tomó el trabajo como un auténtico reto que le obligaba a llevar sus habilidades gráficas al límite. Reformuló la manera de narrar la historia, utilizando para ello gran número de viñetas; alteró las claves gráficas a las que venía acudiendo para plasmar al trepamuros, que de un aspecto robusto e hipermusculado pasó a recuperar la delgadez y fibrosidad de otros tiempos, e incluso replanteó la manera de escenificar las batallas, optando por fórmulas experimentales, como la de concentrar toda la coreografía en un dibujo completo, sin separación en viñetas, un truco que aumentaba la intensidad del momento. El lector se quedaba con la impresión de que estaba presenciando a un Spiderman en el pináculo de su excelencia, tal y como debía haber sido siempre.

Este volumen de apertura de Marvel Saga: El Asombroso Spiderman recoge el primer arco argumental desarrollado por JMS, una impresionante aventura que lanzó al personaje a la modernidad y señaló su rumbo por el siglo XXI. Los superhéroes, iconos que viven una interminable cadena de aventuras sin fin, precisan de puntos de enganche que permita incorporar a nuevas generaciones y reafirmar a las que ya están. En lo que a Spiderman se refiere, no hay ningún punto de enganche tan potente como este tomo que tienes en tus manos. Aquí empieza todo.

Artículo aparecido originalmente en Marvel Saga. El Asombroso Spiderman nº 1

Spider-Man: La historia jamás contada, ¿de qué va esto?

Por fin podré dejar de morderme la lengua en público. Panini ha anunciado el lanzamiento de mi nuevo libro, Spider-Man: La historia jamás contada. Aquí están los detalles.

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Y ahora, algunas confidencias. El libro empezó con el ánimo de convertirse en una puesta al día de Spider-Man: Bajo la máscara, más de una década después de su lanzamiento. Me puse a recopilar toda la información que había estado apareciendo desde entonces, a preguntar a autores y editores del trepamuros, a releer cómics, a rebuscar en los correos de los lectores de la edición americana… Cuatro meses después ya tenía todo el material que necesitaba, perteneciente a los cincuenta años de historia del trepamuros. Era MUCHO material, más del que pensaba que realmente tenía. Sin embargo, todavía me sentía optimista, iluso de mí, con la idea de que fuera un paseo, de que en dos o a lo sumo tres meses completara el libro.

He tardado once meses en terminar de escribirlo.

Y es que, nada más empezar, me di cuenta que no me gustaba casi nada de lo que había escrito en Spider-Man: Bajo la máscara, y nada de lo que escribí en Spider-Man: Biografía no autorizada. Primero miraba de vez en cuando hacia aquellos textos, y reaproveché algún párrafo, corrigiéndolo mucho y añadiendo más cosas… pero al cabo de un tiempo, me olvidé. Estaba escribiendo un libro totalmente distinto, mucho más completo de lo que me había atrevido a imaginar, y cuyo objetivo, en un momento dado, fue el de agotar el tema, en lo que a narración periodística se refiere. Sé que habrá autores que se aproximen al trepamuros desde el punto de vista crítico, analítico, social, político o lo que se tercie. Bienvenidos sean y estaré el primero en la cola para leerles. Yo no sé hacer esas cosas. Lo que creo que sé hacer, dentro de mis posibilidades, es contar lo que ha pasado, así que en este libro lo que he contado ha sido la historia de Spider-Man, con todo el detalle y la minuciosidad de la que he sido humanamente posible.

Al final, en los últimos, agónicos meses, cuando el libro había casi consumido mis fuerzas, me empecé a asustar. BJLM tenía unos 500.000 caracteres con espacios. Marvel: La historia jamás contada de Sean Howe rondaba el millón. Y Spider-Man: La historia jamás contada crecía y crecía, sin que pareciera que se fuera a acabar nunca. Cuando superé el millón y medio de caracteres, me puse a hacer cuentas con el diseñador del libro. Me dijo: no escribas mucho más, porque no cabrá en 600 páginas. Pero tenía una historia que terminar de contar… y lo hice. Al final, el libro tiene algo más 1.800.000 caracteres. Lo sé: es largo, muy largo, pero necesitaba todo eso para contarlo todo y no dejarme nada. Quería agotar el tema, y no me había dado cuenta que el tema, después de cincuenta años de existencia de Spider-Man, estaba al borde de lo inabarcable.

Menos mal que he escrito el libro ahora, no dentro de otros quince años.

En un par de semanas, volveré sobre el libro, y empezaré a enseñar aquí y en la página web de Panini algunos capítulos del mismo, para que cualquiera que tenga interés pueda hacerse una idea de lo que se va a encontrar y si le apetece leerlo.

Mientras tanto, quiero agradecer a todo el mundo el interés que ha demostrado por el libro, cuando sólo era algo que conocían unos pocos, y ahora, que se ha hecho público y no me han dejado de preguntar en las últimas horas. Durante todos estos meses, ésta ha sido una apasionante aventura en solitario, pero ahora por fin puedo compartirla, y eso es verdaderamente mágico y lo que hace a esto único. Gracias por estar ahí.

Ocho claves del Universo Marvel post-Secret Wars y cuándo se estrena la saga en España

Ya se ha distribuido en España, casi simultáneamente con EE. UU, el Secret Wars nº 0. En su interior, además del prólogo de la saga, tenemos avances de dos cómics que adelantan el escenario que nos dejarán las Guerras Secretas. El de Los Vengadores es especialmente significativo. Sin introducir spoilers de ningún tipo, sirve para hacernos una idea muy aproximada de COSAS MUY IMPORTANTES que nos encontraremos el día después. Si ya lo has leído (Y SI NO, HAZLO ANTES DE SEGUIR), te invito a que me acompañes en este repaso de un por otro parte tebeo delicioso.

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Diez claves para Los Vengadores: La Era de Ultrón

Nuevo capítulo del Universo Cinemático, segunda reunión de Los Vengadores, fin de la tercera fase y despedida de Joss Whedon. La Era de Ultrón ya ha llegado, para pulverizar todas las marcas y recordar quién manda aquí. Es una película densa e intensa, que sigue la estela de su predecesora mientras abre el siguiente camino. Y es una película de digestión difícil, que se disfruta mucho mientras se ve, pero se piensa mucho más cuando se sale del cine. Estas son sus claves.

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Sony Anuncia película animada de Spider-Man para 2018

smanimadoEn la CinemaCon2015, Sony Pictures ha anunciado que Phil Lord y Chris Miller (The Lego Movie) producirán y escribirán el tratamiento de guión para la película de animación de Spider-Man que se estrenará el 20 de julio de 2018. Según aclaraba el chairman de Sony, Tom Rothman, la cinta convivirá con la nueva continuidad arácnida que dará comienzo en Capitán América: Civil War y tendrá continuidad con una nueva película de acción real de Spider-Man, programada para el 28 de julio de 2017, y funcionará de manera independiente de la misma.

Avi Arad, Matt Tolmach y Amy Pascal, las cabezas pensantes de Spider-Man en Sony hasta el momento, estarán presentes en calidad de productores.

Con esta noticia, volvemos a la brecha. Es buen momento para que nos comenteis qué clase de película animada de Spider-Man os gustaría ver. ¿Una adaptación de la época Lee y Ditko? ¿De Ultimate Spider-Man? ¿Miles Morales o Peter Parker? ¿Realista o cartoon? Todas esas preguntas están en el aire, pero antes de que sean respondidas es buen momento para especular.

Un susurro discrepante: V de Vendidos

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A veces vas a ver una película con ganas de que te guste, con sinceras ganas, porque huele bien, porque te ha dado buena impresión, porque gente de confianza te ha dicho que merece la pena. En esos casos, cuando el filme se estrella en su visionado, el accidente es aun peor, ya que decepciona una espectativas que nunca cumplirá. Vaya pues por delante que no soy uno de esos picajosos que se lleva la libreta al cine para apuntar las diferencias entre cinta y tebeo, como si fuera un crucigrama. Cada película debe ser disfrutada como entidad aislada de cualquier otro elemento, y con ese espíritu acudí a la sala oscura, dejándome el tebeo en casa y sin prestar atención a similitudes y discrepancias, esperando, simplemente, pasarlo bien.

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Rafa Marín: “”No encuentro ya a Peter Parker en los cómics de Spider-Man”

Hablar con Rafa Marín, uno de los más importantes novelistas españoles, amante de los buenos tebeos y cronista de cualquier cosa interesante que ocurre a su alrededor en su Crisei, es siempre un enorme placer. Rafa sabe mucho, y además lo sabe explicar muy bien, algo que hace que te enamores inmediatamente de su estilo y de lo que cuenta. Si además eso que cuenta tiene que ver con el Hombre Araña, personaje sobre el que acaba de firmar el libro Spider-Man: El superhéroe en nuestro reflejo, editado por Ediciones Sins Entido, uno no puede por menos que descubrirse ante su discurso. Mientras contamos los días para disfrutar de ese volumen, un acercamiento personal a la historia del lanzarredes con visos de clásico, aprovechamos para lanzarle algunas preguntas sobre el gran héroe de Nueva York.
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El (infundado) temor por el Ultimate Silver Surfer

Algunos aficionados se asustaron pensando en el aspecto que tendría el Ultimate Silver Surfer, al que se le veía de esta guisa en la portada de Ultimate Extinction 3…
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Leído el cómic, no temáis: aunque también haya enseñado sus alitas, el Estela Plateada definitivo que encontramos en el interior es igual que el de toda la vida:
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Aunque tiene detalles diferenciadores que molan mucho, y que nos guardamos para que los descubráis por vosotros mismos.

J. Scott Campbell en Spider-Man

campbell.jpg El creador de Danger Girl, que ya realizó algunas cubiertas de Amazing Spider-Man en los primeros tiempos de la etapa de Straczynski, ha firmado un contrato en exclusiva con Marvel, fruto del cual será un proyecto de Spider-Man escrito por Jeph Loeb que aparecerá durante 2007. “Quería trabajar con este personaje desde que me metí en los tebeos. cuando hacía las portadas para Amazing ya quería hacer algo más, pero las conversaciones que tuvimos entonces nunca llegaron a buen puerto”, comenta Campbell a Newsarama. “Jeph se ha acercado a mí varias veces en los últimos años para que trabajáramos en algún ‘gran proyecto’ juntos. Cuando me vino con éste, ambos estuvimos de acuerdo en que la planificación y los plazos eran adecuados. Además, estoy seguro que mis fans estarán encantados de que yo haga algo como esto, y me gusta darles lo que quieren”.

¿Qué tiene que ver Joss Whedon con la Liga de la Justicia?

Afortunadamente, no es que DC se vaya a llevar a Whedon para escribir la JLA. ¡Con lo bien que lo va a hacer Meltzer!
No. Es algo más rebuscado.
Este sábado se emite en Estados Unidos un episodio de Justice League Unlimited escrito por J. M. DeMatteis, quien ya se ha hecho cargo de unos cuantos anteriormente. Pero lo que me ha llamado la atención es otra cosa. Fijaros en quiénes doblarán a los personajes. Por ejemplo, la Cazadora…
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Está doblada por Amy Acker, la Fred de Angel.
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Luego, Canario Negro…
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Es Morena Baccarin, Inara en Firefly y Serenity.
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Y Vixen, en la imagen con Hawkgirl…
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Es Gina Torres, Zoe en Firefly y Serenity, y Jasmine en Angel.
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Es decir, tres de las actrices fetiche de Joss Whedon juntas en una serie de dibujos animados… ¿Es muy retorcido? No lo sé, pero cuando vea este episodio me van a hacer mucha gracia las escenas en las que aparezcan juntas. ¡Lo más gracioso es que, si os fijáis en las imágenes, hasta se parecen a su equivalente animado!

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