Spider-Man y la promoción de la lectura

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En 1990, Marvel publicó un comic de Spider-Man, Adventures in Reading, con el noble propósito de difundir el hábito de la lectura y luchar contra el analfabetismo, paradójicamente todavía presente en la nación más poderosa del mundo. Tamaña empresa contaba con un prólogo de, nada menos, la entonces Primera Dama Barbara Bush, madre del actual presidente George W.
Bajo la forma de una carta escrita en la Casa Blanca, y con fecha de 1 de Junio de 1990, Barbara reconocía que existían miles de personas en el país que eran incapaces de comprender el significado de la palabra o la frase más simple. Y no porque fueran estúpidos, sino porque no sabían leer.
Tanto el Presidente como ella se habían dado cuenta del gran problema que esto suponía, por lo que la lucha contra el analfabetismo era una tarea importante a la que todos debían sumarse. Es por ello que agradecían especialmente a Marvel esta edición especial de Amazing Spider-Man.
Ayudando a los niños a mejorar su capacidad lectora, se contribuirá a que tengan una vida más rica, productiva y feliz. Por eso, si la gente conocía a alguna persona de su entorno con problemas en este ámbito, rogaba que se aseguraran que recibieran la asistencia necesaria. Todos saldrían ganando.
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El comic comienza con tres chavales en una ciudad cualquiera, aburridos y quejándose de que nunca había nada para hacer. Todo esto justo delante de una Biblioteca como fondo. De repente, se ven sorprendidos por la aparición de Spider-Man, a quien persigue un Troglodita que dispara unos rayos con un extraño artefacto. El trepamuros pone a salvo a los muchachos en la Biblioteca, y les explica que recibió uno de los rayos justo delante de una valla publicitaria que promocionaba su preciosa ciudad. Tanto él como el Troglodita, se vieron teletransportados allí.
Justo entonces, uno de los rayos impacta en el grupo, derribando una estantería llena de libros sobre ellos. Cuando se dan cuenta, se hallan en un extraño lugar lleno de dinosaurios, junto con un montón de tomos.
Mientras tratan de huir del ataque de los animales prehistóricos, Spidey les dice que cojan unos cuantos libros, por si no logran volver a casa para así mantener viva la lectura. Uno de los chicos bromea sugiriendo que también los pueden utilizar como arma, debido a su peso...
En su carrera, se encuentran con un grupo de exploradores que se muestran muy sorprendidos de verlos allí. Spidey y los muchachos son rápidos y les intentan ayudar a hacer frente a un ataque de cientos de Pterodáctilos justo cuando reciben un nuevo impacto del rayo del Troglodita.
De nuevo se encuentran en un lugar desconocido, que resulta ser una Inglaterra bajo ataque marciano. Cuando están colaborando con la población para repeler la invasión, son de nuevo presa del Troglodita y su máquina, que los transporta esta vez a la selva, donde son atacados por un gran oso. Al fin consiguen reducirlo y para su sorpresa, el plantígrado comienza a hablar. Afirma que su nombre es Balú y que teme que su amigo, un humano llamado Mowgli, sea matado por un tigre conocido como Shere Khan.
Es entonces cuando hacen un sorprendente descubrimiento: los libros que llevan consigo describen los lugares donde han estado: "El Mundo Perdido" de Conan Doyle, "La Guerra de los Mundos" de H.G. Wells, y ahora el "Libro de la Selva" de Kipling. El rayo con el que los bombardea el Troglodita parece que transporta a éste y a ellos a través de la ficción que esas obras relatan.
Y otra vez, cuando luchan con Shere Khan, son atacados con el extraño haz de luz.
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Ahora se encuentran en los '60, donde está ambientado "Eso fue antes, esto es ahora", de Susan E. Hinton, y tienen que interceder en una pelea entre amigos. Es entonces cuando Spider-Man logra capturar al hombre prehistórico, pero no puede evitar que sean transportados otra vez.
En esta ocasión, aparecen en un torneo medieval, donde tienen que ayudar a Ivanhoe, de la novela homónima de Walter Scott, a rescatar a una bella damisela. Cuando las cosas se están poniendo feas, consiguen hacerse con el arma del Troglodita, y se les ocurre una gran idea: enfocando el rayo hacia un carnet de la biblioteca de uno de ellos, tal vez vuelvan al punto de partida.
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El plan funciona a la perfección, y acaban su aventura donde la empezaron, a las puertas de la biblioteca. Allí les espera la policía, para detener al Troglodita, y la profesora Eaden, a la que éste robó el transportador. La científica comenta que le llevará dos o tres años reparar el dispositivo, con la consiguiente decepción de los muchachos, que no se ven capaces de esperar tanto para averiguar qué es lo que les ha ocurrido a las personas que han conocido durante su extraña peripecia.
Y ahora es donde llega la parte de la moraleja: la profesora les indica que no tienen por qué esperar, en la biblioteca tienen todas esas aventuras y más. Los muchachos se lanzan ávidos sobre los libros para conocer el fin de todas las historias apasionantes que han vivido en primera persona. Y el pobre Troglodita confiesa que hizo todo por eso mismo: para vivir esas hazañas ya que él, que no sabe leer, nunca las podrá disfrutar como esos chicos. La profesora le asegura que en prisión hay programas para aprender a leer, y que ella le visitará para ayudarle. Y Spider-Man asevera: "todo el mundo debería leer, incluso el Troglodita. No hay mayor aventura en el mundo".
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Pero el especial no acaba aquí. Se incluyen una serie de sencillos ejercicios para aquellos que comienzan a leer y a escribir. También ofrece instrucciones y consejos para hacerse socio de una Biblioteca o para comprar libros en las tiendas. De igual manera, facilita direcciones de organismos que se encargan de la enseñanza de estas habilidades, entre las que destaca una: Reading is Fun-damental (RIF), cuyo nombre constituye un juego de palabras con lectura, divertido y mental. Esta asociación para escolares se reúne en las bibliotecas después de clase una vez por semana. Al hacerse socio de ella, te regalan un libro, y por cada cinco o seis que saques de la biblioteca, otro. De este modo podrás ir haciendo la tuya propia en casa...
También se muestra una breve sinopsis de los libros a los que se hace referencia en el comic, indicando el autor, la editorial y el precio, por si alguien está interesado.
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En fin, no es el único tebeo arácnido con fines sociales del que hemos hablado en BJLM. Y tampoco será el último, pero desde luego es uno de los más curiosos...

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A continuación una lista de bitácoras que hacen referencia a Spider-Man y la promoción de la lectura:

» Dejad que los niños se acerquen a mí de Bajo la Mascara
Entablar comunicación con un niño es una tarea difícil, pero los aficionados al trepamuros tenemos una ventaja: a todos los chavales les gusta Spider-Man, y por ahí es fácil entrarles. Cierto es que en ocasiones la cosa es un poco... [Read More]

Comentarios

Este tipo de promociones tan interesantes solo se dan en EE.UU. Y la verdad es que son poco más que chorradas. Sin embargo como coleccionista que soy, daría cualquier cosa por tener ese ejemplar..

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Pues ya podía aparecer por aquí, que pocas iniciativas veo yo como éstas en los cómics.
Ahora con Quesada pocos cómics de éstos con mensaje social quedan, ¿no? A menos que contemos los de Los Vengadores con el ejército americano, los "verdaderos héroes". xP

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